俄罗斯天然气大棒渐渐变冰棒

  不久前,俄罗斯还可以动辄威胁切断天然气供应,以此迫使乌克兰屈从自己的意志。可是现在,俄罗斯主动提供折扣价格,而乌克兰却不怎么感兴趣,因为他们可以从欧洲得到足够的天然气。彭博视点刊文指出,这就是欧洲天然气市场局面变化的最真实写照,而对于高度依赖能源出口的俄国而言,这显然不是什么好消息。
  乌克兰减少进口俄罗斯天然气,一定程度上也和其国内的局势发展有关——前总统亚努科维奇造成经济萧条,“尊严革命”后产出大幅度下滑,以及俄罗斯吞并克里米亚等。2013年以来,乌克兰的国内生产总值缩减了大约19%,工业需要的燃料大大减少。
  不过,这并不是最重要的原因。在两国已经进入半交战状态的情况下,乌克兰政府决心终结对俄罗斯的依赖。不止一次,俄罗斯总是在冬季将近时威胁停止供应或提高价格,迫使乌克兰政府做出政治让步,拖住他们投入欧盟怀抱的脚步。作为回应,乌克兰2014年转向斯洛伐克寻求“逆向供应”。
  这是个非常好的实验机会,因为2014年的欧洲冬季很是温暖,天然气市场出现了过剩。斯洛伐克的天然气是当然来自俄罗斯的,是国有企业俄罗斯天然气公司(Gazprom)通过乌克兰管道传输过来的。Gazprom想要禁止这种转售交易,但是他们的做法被认为有悖欧盟的规则。2015年4月,欧盟委员会将Gazprom的行为当作例子,指出这是他们滥用了自己在东欧和中欧天然气市场上的垄断地位。Gazprom现在正努力争取避免高额罚款,和委员会达成和解,显然再也不可能去阻止自己的客户向乌克兰供气了。
  2014年秋季,Gazprom试图以减少对欧洲出口的方式来避免“逆向供应”的发生,但是根据乌克兰估计,这客观上导致俄罗斯减少了55亿美元的收入,此外因为未能达到客户要求的供气量,作为赔偿还需要提供4亿美元的价格折扣。2015年3月,俄罗斯恢复了全额供气。
  很大程度上是出于和乌克兰一样的原因,整个欧洲也在谋求能源供应的多元化,他们也希望自己免于俄罗斯能源武器的威胁,同时也希望能够有更低的价格。根据可以获得的最新欧盟委员会天然气市场报告,2015年第三季度,欧盟从俄罗斯进口的天然气同比增长18%,而从挪威和阿尔及利亚进口的则分别增长26%和35%。
  不过,无论如何,俄罗斯目前依然是欧洲最大的天然气供应者,占据着41%的市场份额。
  不过,俄国在东欧的垄断地位正在消失,不少前客户们纷纷修建了液化天然气码头。比如立陶宛已经建成了一个,而且还在洽谈一笔从美国进口天然气的交易,因为美国的天然气价格大约只有欧洲的一半。由于来自挪威和北美的液化天然气供应增加,以及针对Gazprom的反垄断诉讼,欧盟在价格哄抬行为面前的处境较之两年前已经大大改善了。
  Gazprom的收入有52%都来自欧洲市场,他们再也不敢随意去操纵威胁,生怕弄巧成拙,失去宝贵的份额。现在,欧洲大力发展可持续能源,天然气消耗进一步减少,也使得俄国人变得更加老实起来了。
  Gazprom目前还在试图进行沟通,推动经由德国的北溪二代新管道项目建设,因为这个管网可以绕过乌克兰,但是计划却遭遇了欧盟强大的政治阻力。此外,在当前的天然气价格继续大幅度下跌之下,这一预计将花掉107亿美元的项目也显得太过昂贵了。
如果它真的投入建设,只能是因为政治原因——俄罗斯想要剥夺乌克兰天然气中转途径的地位。不过,欧洲并不真正需要这新的管网,而且考虑到Gazprom的过往,他们也不可能降价多少。
  总而言之,Gazprom在欧洲的影响力已经大大削弱了,乌克兰都敢于在俄罗斯的天然气威胁面前挺直腰杆了。周日,乌克兰总理亚采纽克称,鉴于可以从欧洲获得每千立方米200美元的供应价格,他们对俄罗斯提出的212美元的报价不予考虑。
2015年,乌克兰从欧洲进口的天然气总量翻了一番,现在,从欧盟进口的比从俄国进口的多一半。
  由于能源价格低迷,俄罗斯以“能源超级大国”身份向西方邻居施加影响的能力也被大大削弱。欧洲人让自己的能源市场扩大和多元化的努力也让普京受到了遏制,让乌克兰可以挣脱俄罗斯的支配。不过,现在还远不是乌克兰宣布胜利的时候。如果乌克兰的经济强势反弹,能源需求大增,他们恐怕就必须再和莫斯科重新沟通,而自己的地位也会变得弱势。毕竟,当地生产和欧洲进口的能源还是不足以满足重建工业的需求,至少两三年内是如此。

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