大清灾官蔡乃煌

回首辛亥百年,不禁想起推倒大清覆亡第一块骨牌的衰人——“橡皮风潮”中的上海道台蔡乃煌。


蔡乃煌(1861— 1916)广东番禺人,原名金湘,字伯浩,号称清末广东文坛“四大金刚”之一。蔡有才无德,早年为秀才时,常代人做科场“枪手”,每考必中;后因吃花酒争风,被革除功名,改名乃煌顶替堂侄为国子监监生。光绪十七年(1891年)中举后,入福建藩司唐景崧幕,1894年唐升台湾布政使、署理台湾巡抚,蔡随唐入台。甲午战败台湾割让,蔡乘机卷走部分库银,回大陆钻营。

蔡乃煌先通过“打诗钟”(一种文字游戏)博取了权臣张之洞、袁世凯的欢心。当时袁正与慈禧的另一亲信岑春煊争宠,蔡托某粤人在上海所开照相馆 “觅得春煊及康有为影像各一,点景合成一片,若两人聚首密有所商合”,袁得之大喜,交庆亲王奕劻密呈慈禧太后,以证岑春煊“交结乱党”,岑由此罢归。这是在中国利用摄影技术扳倒政敌的首个案例。

蔡乃煌获得奖赏,于1908年擢升上海道台。他长袖善舞,经济、政治两手抓,两手都很硬。任内整理上海市政,改造旧城,拨借官款支持地方绅士李平书创办闸北水电厂,又拨发枪支助李创立上海商团。他很懂得舆论导向的重要性,上任前已投资上海《舆论日报》,上任后又收购日资《沪报》及商办《时事报》,合并更名《舆论时事报》;还利用权势攫取了《中外日报》,暗中津贴《申报》及英文《上海泰晤西报》、《中国公论西报》,大力打压革命派于右任创办的《民呼日报》、《民吁日报》,先后共有六家中外文报纸被其收买控制。1909年,江苏省咨议局通过“革除官营商报案”,揭露本省行政官员在上海开报馆“官冒商名,淆乱清议”,要求禁用本省官款报销开支。由于纳税人代表的反对,蔡被迫将几家报纸退归商办,但仍以私家名义控制着《中外日报》。

蔡乃煌辖下的江海关管理庚子赔款,出入甚巨。时任江苏巡抚的陈启泰,试图整理地方财政,蔡自恃“中枢有人”,轻侮上司“不明时局”,陈怒而参劾蔡“类似汉奸”。奉命查办的两江总督端方,以“厄于陈蔡之间耳”自嘲,久压不查;蔡又发表长文,痛诋陈“横一榻之乌烟,叉八圈之麻雀”,将陈启泰活活气死。

作风强悍的蔡乃煌,在上任三年后败走麦城,起因是1910-1911年轰动全国的“橡皮股票风潮”。

20 世纪初全球交通业的高速发展,导致橡胶价格暴涨,南洋橡胶资源的开发成为国际投资热点,股票市场掀起了投机狂潮。在中国最大的资本市场上海,商界和金融界都深深卷入了国际资本的橡胶投机。开发南洋的122家橡胶公司中,至少有40家设在上海;1909年至1910年,上海各界购买“橡胶股票”总资金达白银 4000多万两。多数金融机构(钱庄)相率以直接购买和放贷方式参与,而其资金来源中,有相当比例是清政府暂存钱庄生息的海关收入及对外赔款,系官商联手掌控的国有资产。

1910年6月,伦敦金融市场橡胶股票暴跌,风潮冲击上海。7月的第一波中,正元、兆康、谦余三家钱庄同时倒闭,牵连倒闭钱庄9家。蔡乃煌向外国银行紧急借款350万两救市,除140万两归还正元欠款外,余款存于源丰润、义善源两大钱庄,风潮暂时平息。

两个月后,清政府向列强支付190万两当期赔款期限将至,蔡乃煌致电度支部称,存在各钱庄的200万两赔款用银无法提取,请求由大清银行紧急拨银200万两垫付,以维持市面。蔡的方案不无道理,但其后台袁世凯已下野,本身在官场又树敌过多,马上遭到申斥弹劾;颟顸的朝廷不知金融为何物,最怕引发外交事端得罪洋人,立即将蔡乃煌革职,责令限期收回存款。

蔡乃煌上书申辩,军机处斥其以上海市面恫吓政府。恼羞成怒之下,他负气从源丰润等钱庄提取存款200多万两上交,以自证所言不虚。此举随即引发了第二轮冲击波,10月源丰润倒闭累及外埠分号17家;翌年3月义善源倒闭牵累各地分号 23家,又形成第三波冲击;恐慌迅速由上海波及全国,企业商号大批破产,结束了连续六年的民族资本主义经济增长,大萧条绵延数年……

清政府发觉闯祸之后,曾紧急调借银两扑救,但民怨鼎沸,骨牌效应迅速从经济扩展到社会和政治层面。在橡皮风潮中亏损200万两的商办川汉铁路,因朝廷将铁路收归国有而又拒绝承担亏空,引爆了四川保路运动;而朝廷调兵入川镇压导致湖北兵力空虚,又为武昌起义创造了机会。蔡乃煌斗气推倒的第一块多米诺骨牌,最终演化为大清王朝的全盘倾覆。

2011年1月3日 风雨读书楼

《新世纪》周刊 2011年第2期

【附记】蔡乃煌的结局

民国成立以后,蔡乃煌追随袁世凯,曾任江西、安徽、江苏三省禁烟特派员,为洪宪帝制筹措宣传经费;旋被委以广东鸦片专事局局长,就近监视粤督龙济光。 1916年蔡锷发动反袁起义,岑春煊出任护法军政府主席总裁。两广反袁将领逼迫龙济光独立时,护国军代表汤觉顿等被龙的部下杀害。龙为向岑春煊示好,将蔡乃煌指为祸首枪毙,布告仅十三字:“蔡乃煌无罪可科,国人皆曰可杀”。蔡以构陷岑发迹,终因岑而死。

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