《华尔街日报》中兴通讯成立壳公司来规避美国贸易限制

中国科技公司中兴通讯股份有限公司知道很容易就会触犯美国的贸易规定。但美国政府周一公布的公司文件显示,中兴通讯并未采取措施遵守相关规定,而是成立了一系列壳公司来掩盖其行为。

现在,美国商务部实际上已禁止中兴通讯在其销往全球的通信设备中使用美国零部件。这一新贸易限制实施前,有迹象显示,中兴通讯将美国产高科技产品销往伊朗等面临贸易禁运的国家。美国商务部称,中兴通讯还曾计划将受到管制的商品转口至伊朗,这违反美国出口管制法规。

中兴通讯是全球主要的通信网络设备供应商,也是唯一一个在美国市场占有很大份额的中国智能手机品牌。

政府调查人员在中兴通讯标明“机密”和“绝密”的公司文件中发现了证据。一位高层政府官员拒绝透露美国政府如何获得了这些文件,但美国商务部公布的文件明确列出了中兴通讯的担忧以及为避免美国制裁所采取的措施。

美国商务部在网上发布的文件显示,根据一份2011年由中兴通讯法律部门起草并获得总裁史立荣批准的内部文件,当时中兴通讯在美国实施禁运的五个主要国家都有项目在运作,这五个国家是伊朗、苏丹、朝鲜、叙利亚和古巴;这些项目都在一定程度上依赖从美国采购物品,所以出现美国出口管制对中兴通讯构成阻碍的问题。

中兴通讯的文件也提到,该公司的转口贸易(特别是在伊朗项目中)可能导致其被美国列入黑名单。文件称,如果被列入黑名单,公司可能面临失去美国产品供应链的风险。

另外一份文件显示,中兴通讯试图利用壳公司购买及销售美国禁止出口到伊朗及其他国家的商品。对于出口到Z组国家的商品,中兴通讯尤其谨慎。Z组中的国家面临最严格的出口管制。

中兴通讯称,在Z组国家开展业务时,避免使用本公司的名字与Z组国家的客户直接签署合同。该公司称,这种操作方法叫做“隔断模式”(Detached [Business] Model)。

该文件继续指出,每当一个项目的禁运材料没有替代技术时,必须启动隔断模式。

中兴通讯发言人周一未立即回复置评请求。

中兴通讯周末发布公告称,该公司高度关注最近媒体关于一项美国商务部调查的报道。公告称,中兴通讯与有关部门持续保持沟通,致力全面应对和解决任何问题。

中兴通讯在美遭贸易限制 美国科技供应商尝苦果

许多美国消费者可能对中兴通讯股份有限公司并不熟悉,但这家中资公司在美国科技供应商中享有很高知名度。现在这些供应商面向这家大客户的销售突然遭遇阻力。

周一,半导体、软件等产品的供应商都在仓促评估美国商务部对中兴通讯新出口限制的影响。美国商务部指称中兴通讯涉嫌违反美国对伊朗的出口管制政策。中兴通讯是智能手机和网络设备等电子产品的主要供应商,而这些电子产品的零配件则依赖美国供应商。

分析人士称,中兴通讯并不是一个足够大的客户,对其进行销售限制不会给美国公司的财务状况带来沉重打击。不过他们表示,更令人担忧的是,此举可能在中国引发强烈的反应,从而会削弱中国国内对海外零配件的需求。

International Business Strategies Inc.顾问琼斯(Handel Jones)说,这将给真正希望向中国销售产品的美国公司带来较大影响,并且可能会催生重大变化。琼斯曾写过有关中国高科技行业的书籍。

中兴通讯在智能手机领域闻名遐迩。最初该公司为其他公司生产贴牌手机,但目前已成功在美国推出了自有品牌手机。Gartner Inc.估计,2015年中兴通讯在全球售出近5,000万部智能手机,市场份额为3.5%。

该公司最知名的美国供应商是高通公司(Qualcomm Inc., QCOM)。这家总部位于圣迭戈的公司每季度销售约2.5亿个芯片,该公司将中兴通讯列为手机用处理计算和无线通讯事务芯片的客户,其中包括高通旗舰骁龙(Snapdragon)处理器系列中的一些产品。中兴通讯和其他手机生产商一样向高通支付专利许可费。

研究机构Forward Concepts分析师施特劳斯(Will Strauss)表示,在所有芯片生产商中,高通受到的影响将是最大的。

高通发言人对此不予置评。

另一家知名供应商是全球收入最高的半导体生产商英特尔(Intel Corp., INTC)。这家硅谷巨头去年将中兴通讯列为其部分新款至强(Xeon)芯片的早期用户,此类芯片用于诸多计算和通讯应用。

英特尔发言人也不予置评。

Gartner估计,在网络设备中,中兴通讯占据了最畅销交换设备市场约1%的份额。这些产品的供应商包括博通(Broadcom Ltd., BRCM)。博通是通过安华高科技(Avago Technologies Ltd.)近期收购博通公司(Broadcom Corp.)的交易创建的。

博通发言人不予置评。

美国商务部的行动还会对其他领域的美国供应商产生影响,包括用于网络的光学或无线组件供应商。

根据周一宣布的限制措施,美国公司可以申请向中兴通讯出口产品的授权。但美国商务部称,相关授权将基于一个“否决推定政策”,意味着这类申请将很难获得批准。

一些代表美国科技公司的贸易团体迅速指出,上述举措可能损害其经济利益。

资讯技术及创新基金会(Information Technology & Innovation Foundation)总裁阿特金森(Rob Atkinson)表示,限制对伊拉克等敌国的武器和武器相关技术出口是一回事,但通讯设备是一项通用技术,并非军事技术,即便他们不从美国进口,也会从其他地方进口,这会导致美国科技行业的竞争力下降。

琼斯表示,从长期看,中兴通讯的问题可能为中国采取行动降低对外国供应商的依赖度提供另一个理由。他说,中国将作出的回应会加快其提升自身能力的步伐。

中兴通讯在美拓展智能手机业务雄心或受挫

近年来,中兴通讯股份有限公司在美国迅速拓展智能手机业务,成为唯一一家在美国拥有相当大市场份额的中资手机品牌。如今,美国实施的贸易限制措施可能阻止中兴通讯获得芯片和传感器等关键部件,从而令该公司在美国智能手机市场大显身手的雄心受到挫折。

美国商务部周一宣布针对中兴通讯实施限制措施,令该公司全球各地的办公室感到震惊。

中兴通讯美国市场主管程立新周二接受电话采访时表示,他对美国商务部的这一决定感到震惊和意外,并对此感到非常失望,中兴通讯将与美国政府共同努力解决这一问题。

中兴通讯首席执行长史立荣在发给公司全球约8万名员工的信中称,公司已设立了一个由公司高管组成的特别小组应对当前形势。《华尔街日报》(The Wall Street Journal)见到的这封信显示,史立荣敦促员工保持冷静和团结,并表示中兴通讯的管理层有能力应对这一挑战。

程立新未就限制措施可能对中兴通讯的智能手机业务产生多大影响予以置评。分析人士称,限制措施将阻碍中兴通讯在美国的扩张。据Canalys的数据,中兴通讯在美国的市场份额为7.2%,位列第四,排在苹果公司(Apple Inc., AAPL)、三星电子(Samsung Electronics Co., 005930.SE)和韩国LG电子(LG Electronics Inc.)之后。

咨询公司BDA董事长克拉克(Duncan Clark)称,中兴通讯的手机业务取得了较大成功,但现在限制令将阻碍其手机业务在美国取得进展。

Canalys研究总监彭路平(Nicole Peng)说,中兴通讯雄心勃勃,想要打入高端市场,所以这对该公司来说是个坏时机;替换美国供应商并非易事,它们专注于生产高端零部件和软件,在这些领域,来自亚洲的替代性供应商不多。

美国宣布对中兴通讯实施贸易限制措施,声称后者向伊朗提供产自美国的科技产品,从而违反了贸易制裁禁令。据美国商务部获得并披露的中兴通讯内部文件,中兴通讯的法务部门曾建议该公司设立空壳公司,借道空壳公司与伊朗客户做生意,以绕开美国的出口管制。

美国商务部的决定可能激化中美两国在网络安全和技术贸易问题上的紧张关系。

一些美国贸易团体对美国商务部就中兴通讯作出的决定提出批评,称这样做会损害美国科技业。

信息技术与创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)总裁阿特金森(Robert Atkinson)称,这种做法属于反应过度,如果商务部限制美国科技供应商对中兴通讯的出口,将意味着美国经济活动和就业的减少。

中兴通讯的程立新表示,虽然面临挑战,他仍致力于拓展美国市场。

程立新称,中兴通讯致力于在美国市场长期发展。他提到该公司第一次在美国投资是在1998年。他表示,中兴通讯经过多年努力使美国业务取得成功,今后将继续如此。

中兴惨的是当时用的自己单独设立的一个公司来做这事,华为用的是熊猫电子,熊猫是国企,压根不理美国制裁,就直接干了,被查出来也是熊猫的事,与华为表面上无关,实际当然都是华为在做。后来华为也怕了,尽可能把比例降到10%以下,以规避美国的追查,华为在伊朗干的比中兴大。

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