井底望天:如何让州政府破产/为啥要交联邦税?

最近在华盛顿比较热门的话题,其实不是中国主席胡锦涛访问美国。

从11月开始,美国政府里面的一些人,就开始考虑如何让美国各个负债累累的州政府,宣布破产。

这些政府面临的财政问题,不是短期缺钱的问题,而是长期性的结构问题。

其中最主要的是政府退休公务员,就是那些老师、警察、消防等等前政府雇员的退休金,现在找不到着落去解决。

但是美国的州政府,从州宪法来讲,是怎么也要付这些退休人士退休金的。除非,要有个办法宣布州政府破产,就可以赖掉这个责任。

但是按照美国的宪法,各个州是主权独立的“国家”,就是说不可能按照美国联邦破产法的保护,想三大汽车那样,宣布破产,然后由美国联邦政府注资去解决问题。

因为要这么做,你就得修改美国联邦宪法和各州宪法,而这个又是玩不了的游戏。

所以现在有一种想法,就是通过国会建立一套州政府破产程序,然后让各州宣布破产,赖掉责任,然后再赖掉州债,然后有联邦注资,就是说美联储印票子,搞一个重组。

在2008年的时候,很多州因为财政困难,向联邦政府借了一大笔钱发工资,本来以为经济马上反弹,就可以通过税收增加来还钱,没想到这两年差强人意,而现在还要开始还借钱的债务,真是雪上加霜。

各州的政府雇员已经听到风声,开始组织起来,在国会议员里面,寻找自己的同盟军。他们放出的话,就是你州政府宣布破产,不关俺事,但是要是想动俺们的退休金,你就走着瞧吧!别怪俺们没有事先警告你。

美国的政府公务员制度,颇有一点中国的顶替的传统,就是老一辈的公务员,其子女也有不少回来混这个位置。因此当老人家们的退休金成了问题,就会同样影响到现在当班的,比如说警察叔叔们的心情。

前一阵子俺们硅谷所在的地方的圣荷西市,因为要投票讨论警察叔叔们的退休金问题,结果警察局发出劝告信,警告投票的人们,如果你们惹到了警察叔叔们的霉头,后果自负啊。因为警力不够,大家士气低落,要是发生啥子事情,比如说有人到你们家用枪化缘,不要打911电话,俺们没兴趣知道详情。

所以最后美国州政府和各县市政府的财政窟窿,要到底怎么来填平,才不会引发社会不稳定,就看美国的经济可不可以复苏了。

有读者问,美国经济要如何发展,才可以解决就业问题?其实俺在以前已经说过,大致就是3%的增长率,就会保持失业率在现在这个10%的水平。如果达不到这个数字,失业率会继续恶化。

要想让美国的失业率下降,就必须保持5%的增长率。而这个增长率,大概现在没有人敢做这个预测。

前面说到,其实美国的经济掌控人,选择货币政策,是因为财政政策的实施比较难,所以选择了货币政策这个比较容易的路子,比较美国经济,主要是被几大金融机构控制。

而中国政府选择财政政策,也是因为权力集中,在财政政策上比较顺手。中国的资本市场,也不是很完善,依赖货币政策,不一定能够达到政策目的。因此大家都是贪一个容易,倒不一定背后有多少高明的理论支撑。

当然财政政策和货币政策,各有利弊,主要在于你依赖的人,去推行你的政策,肯不肯以社会和全局的利益为考量,要是大家都是以私利为先,为了个人和小集团利益,而牺牲大众利益,那么你政府的官员,和银行的大亨,都会让你的政策,南辕北辙。

从这个角度来讲,美国不是没有计划的经济,而是人家的计划,不是在政府部门里,而是在华尔街的圆桌会议中实现的。

所以说美国也是有政治局的,不过这个政治局不是在白宫,而是在华尔街。美国也有发改委,这个发改委,就是高盛集团。

虽然美国各大公司董事会里面超过三分之二的董事,都是金融界的人士,但是在1995年的时候,美国最大的六家金融集团的总资产,只占美国GDP的17%。

但是在2007年之后,这个比例,增加到了55%。结果就是在2008年金融危机发生了,那么这些金融家们就要悲剧了?

不是。在布什政府和奥巴马政府的大力救助下,在2009年这六家金融集团的资产,对美国GDP的比例,上升到了64%。

而且对金融界最有威胁的人,前美联储主席沃尔克,被奥巴马政府给踢出了局。反而,曾担任过克林顿政府商业部长的戴里,出自华尔街的大摩,将出任奥巴马的幕僚长。

这个安排,表明的两个变化,第一个是和华尔街有密切关系,开始在华盛顿重新抬头。第二个就是美国政府部门前一阵子,装模作样和装腔作势,要拿华尔街肥猫开刀的架势,应该顺利收场了。

那么下一个问题,就是靠华尔街主导的美国经济,如何走出复苏?

曾经和一位银行家朋友谈论过这个问题。他象其他有远见的朋友们一样,提出的只有一个解决方法,就是从中国大规模移民。

他觉得要是移民两千万中国人来美国,那么就可以带动美国整个经济的发展。

其实想一下,如果每个移民来的中国人,只要带50万美元,那么美国的投资和市场,都解决了。

不过俺认为,这些人再拖家带口,七大姑和八大姨的来一下,就折腾1亿人过来了。中国少一亿人,不是什么大事情,而美国多出一亿人,就是中国人占25%,美国白人怕不怕?

朋友认为,那么很快墨西哥和其他的南美洲移民在美国就要超过25%,如果这个是唯一选择的话,是不是中国人让人安心点?

他的看法,这个是美国经济重振的唯一办法,除此之外,别无出路。

俺倒是认为,在加州和美国西海岸,倒不是一个问题。最近北加州的两个大城市旧金山和奥克兰,都出现了华裔市长,如果中国崛起的势头不减,华人大规模移民来加州,倒不是没有出现的可能。
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前面说到美国州政府破产的问题,其实比较麻烦,对美国普通人民的民生影响比较大的是市政府这一个层次。

先说说美国的社会结构,这样不了解的人,就会比较明了一点。
在美国的州之下,存在着一级政府,叫做County,有人翻译成县。其实这个县如果对应的是日本那个县,还说得过去。但是对中国人来讲,就会产生误解。

其实美国的县,比较类似于中国古代的州,或者是郡。通常是一个County下面,有7-8个城市。也可以大致类比于中国的地区,然后下面就是一堆县级市那样。

然后在县下面,就是城市。这两级政府的主要税收来源,一个是物产税,一个是销售税。

因此当政府财政收入有问题的话,就是在这两个税上面打主意。
物产税,通常是学区资金的来源,就是说整个地区的公立学校,靠这些税收来支撑。

但是这个税收,有赖于地产市场良好。你要是房子不光不涨价,而且还有越来越多人断供,那么这个部分的收入,就会大受影响。

而销售税,比如说最近俺们这里,就涨到了9.75%,而且还想涨0.50%,差不多是十分之一了。这个税,依赖于大家消费,你经济不好了,大家不肯花钱了,或者你税上去了,为了保证自己的收入,不少收现金的商家,比如说餐馆之类,就偷偷少报,也会影响到收入。
收入不够,支出又很大,于是许多地方政府,考虑削减支出。

但是大家要知道,通常和大家生活有关的事情,是在这一级政府完成的。

比如说学校的好坏,警察治安,在街上收垃圾,医疗服务,消防车来救火等等,都是大家切身相关的事情。

在俄亥俄州的Ashtabula县,面临的就是这样一个情况。这个县,本来有112名警察,先是第一轮削减到70名,然后第二轮削减到49名。
整个县是1900平方公里,现在只有一辆警车。警察局说,俺们没有巡警,街上是一个警察也看不到。俺们只能对即刻发生的犯罪采取行动,你要是财物犯罪,那是没得理了。

本来还有缉毒队,有刑侦队,现在都给撤了。只有一个警员负责罪证处理,就是说你的家里被人爆窃了,你的汽车被人偷走了,都没有人可以处理。唯一的警员,就是帮你出一个报告证明,你可以拿出找保险公司索赔。

这个是很多城市都出现的问题,就是治安越来越差。

在去年3月,印第安纳州著名的普度大学,由土木工程师们为各个城市开了一堂课程。这个课程的名字,就叫做“Back to the Stone Age”,神马意思?就是“回到石器时代”。

那么这个课程是教什么的?很简单,就是教大家如何把铺好的,但是维修费用比较高,现在开始失修,到处都是坑的公路,给打成碎片,回到维修费用低的石头路。

这个就是现在美国流行的基建工程维修方法。比如说密歇根州,已经把50英里的柏油马路,给基建成了碎石路。

发生在小城市的事情大家可能不关注,但是在俄亥俄州的辛辛那提市,已经开始缩减收垃圾和除雪服务。这一次美国东部到处大雪纷飞,搞得很狼狈,比如说纽约市,就是因为垃圾工人被大幅裁减的原因。

当然大家还记得,为了给纽约911事件后的救护人员赔偿的官司,是花了很大一笔纽约市的城市预算的。其中还有过亿的资金,是给大律师们拿去零花的。

在得克萨斯州的达拉斯市,公共地方,比如说公园里面的垃圾,政府已经不再处理。

另外的一些地方,比如说密歇根州的Flint市,88个消防员给解雇了23个,有两个消防局给取消。

想一想吧,要是你家附近的两个消防局都关门了,然后着火了,消防员要从比较远的地方开车过来,这一耽搁,路上多用的10来分钟,就是人命关天,就是巨大财产损失。

前面一些城市,还是回到Stone Age, 有的城市就是回到Dark Age (中世纪黑暗时代)。比如华盛顿州的Shelton市更绝,整个城市有860盏街灯,现在是关掉了114个。晚上城市的街道上,黑咕隆冬,看你还敢不敢上街。

也有很多城市,就是停止的公交汽车服务,还有的就是关闭了图书馆。

受到打击比较大的是学校,教师被解雇,学生要减少班级,搞大班制度。学校同时减少上课的天数。

据美国城市联盟的报告,大概63%的城市,会大幅削减社会治安(削减警察),大概60%的城市,会大幅度削减社会服务(削减消防等等)。
不是说美国联邦政府不知道这些城市的困境,在去年8月,奥巴马政府给了260亿美元,部分用于保住教师们的职位。但是这点钱,只是堤坝上面插一个指头去防洪。

据专家们预计,现在的地方政府,还没有完全明了金融危机带来的房地产问题,对他们的财政的真正影响。因为这些地方政府,对物业税的评估,是每三年一次,要到了2011年中期的时候,他们才知道问题的严重性。

另外一个要命的问题,就是美国的很多地方的基础设施,已经到了崩溃的边缘。

大家都记得2007年明尼苏达州的一座大桥突然坍塌,导致了13个人死亡,145人受伤。根据美国土木工程师协会的估算,美国在基建上面,光是高速公路和桥梁,就欠了1万6千亿美元的建设账。美国的桥梁中间,有25%结构有问题,随时会倒塌。

其实比这些更要命的,是美国的河堤。比如说俺们加州的不少河流,都是像黄河那样的悬空河,靠堤坝那护住下面的农田。

但是这些堤坝因为资金缺乏,年久失修,如果一旦碰到大风暴,堤坝一决口,就麻烦大了。因为这样的结果,就会导致旧金山湾区的海水倒灌,那么包括硅谷在内的七百多万人口,就没有淡水喝了。

不要以为这是危言耸听。当初新奥尔良的堤坝,号称可以抵御五级飓风,结果在三级飓风的打击下,就彻底悲剧了。

大家看到了这么多的问题,都是因为没有钱,尤其是地方政府没有钱的缘故。但是又不能加税,大家已经交了不少税,不过大部分被联邦政府拿去了。

然后联邦政府,就把这些钱,拿去给华尔街发红包和奖金了,还有拿到阿富汗和伊拉克去建设民主了。

于是人们开始问,干嘛要交联邦税?

希望中国不要重蹈覆辙
美国这种衰退,是恶性循环,没有新的技术革命出现的话,只能加大对外掠夺,搞小动作使绊子,导致战争或内乱。
现阶段,美国倒下,对中国不是好消息。胡总雪中送炭,恐怕另有深意。看美国笑话,还不如思考一下我们该怎么做才能避免出现类似问题或受到牵连。中国能抗过
去这一点俺是有信心的,但是代价不会小。趁这天还没来到,我们应该早点换道了,至少要逐步脱离房地产发展为主带动经济发展这条道,殷鉴不远,现在还来得
及。
J20、空天飞机、能打航母的导弹、探隐形飞机的雷达,这个时候亮出这些东西不仅仅是为了显示肌肉的,战略上的意义不可估量—-告诉对手,不要轻易打
俺们的主意。前面黄海军演隐而不发,后面一口气打出组合拳,这对对手心理上的震撼是非同小可的。为这些项目做出贡献的人,值得我们尊敬。而这些项目都不是
温室里按部就班地做出来的,看看他们的奉献过程,可敬可叹也可反省。这些一方面说明了中国的科技人员了不起,另一方面也说明了科技投入的价值,只有科技而
发展了,才能创造实实在在的财富、才能保证我们创造的财富才不会被掠夺。国防如此,民用领域同样如此,需要的是找准方向,加强管理,给科研人员提供一个能
集中精力做事的环境。这样才能在严酷的国际环境中加速创新和发展,早日实现产业升级。既不能盲目地急于求成,也不能只停留在文件上或胡乱铺摊子。只有遵循
科研规律、经济规律、管理规律和人才培养管理规律,才能实现高效高产出。
军事上的威胁暂时得到遏制,政治上、经济上的争夺会更激烈。接下来几年,压力会很大。
胡乱说几点感想,歪楼了。

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