《纽约时报》中国如何跌下创造经济奇迹的神坛

多年来,唐纳德·J·特朗普(Donald J. Trump)一直警告大家要留神中国,他说中国在经济上欺人太甚,“正在吃我们的午餐”。特朗普的攻击要点是:北京操纵人民币汇率,让它保持在低位,给中国出口商品提供了不公平的优势。但这说法太有上个十年的风味了。现在中国对美国形成威胁的原因不是它的强大,而是它的脆弱。

自2008年金融危机以来,有四股核心力量造就了各国的兴衰。对于中国来说,它们全都不是好事。新兴市场债务的快速增加已呈危险之势,在中国尤其如此。全世界的贸易增长都在崩塌,严重打击了以中国为首的主要出口国。为了抵御全球经济放缓的影响,很多国家正在回到独裁统治,而中国是其中自我毁灭趋势最严重的一个。而且,还有一个与2008年金融危机无关的趋势:全球劳动人口的增长正在放缓,而中国去年出现了负增长,劳动人口正在减少。

任何一个国家想保持6%的高速发展都是很困难的,对于中国来说则是几乎不可能。然而,北京还想努力超越这一目标,正在毫无前途的项目上大笔举债,给自己挖了一个坑。中国经济目前正在放缓,当不可避免的事情发生,中国被迫减少其债务负担的时候,经济还将进一步减速。下一步可能是更深的衰退,甚至是金融危机,而这将对全球造成影响。因为经过七年的大力刺激,世界第二大经济体已经变成了一个浮肿的巨人。

北京则从自信变成了紧张。生活在那里的人常常能在外国投资者之前觉察到山雨欲来,并在危机来临之前率先逃离。2015年,中国资金外流达到创纪录的6750亿美元,其中一些被用来购买了海外房地产。如果中国正在吃美国的午餐,那么中国人就不会争先恐后地到纽约或旧金山购买公寓作为避险了。特朗普指责北京让人民币贬值,实际上北京正在勉力支撑着疲软的人民币,防止它继续走弱。因为那将进一步削弱本国的信心,增大危机爆发的可能性。

中国当前这些问题的种子,是在2008年全球经济危机爆发后的那几个月里种下的。那年9月,我去了北京。当时正值华尔街崩溃的前夕,中国经济在放缓,但北京一派祥和。那里刚举办了夏季奥运会。在筹备奥运会期间,会排放出浓烟的产业被暂时关闭,审查也放松了。空气清新,对话也比现在坦率得多。

中国有充分的理由感到自信。和日本、韩国及其他亚洲“奇迹”经济体一样,中国通过投资出口行业,长期保持两位数的增速。但时任总理温家宝并没有沾沾自喜。他警告称,经过30年的重工业化后,中国经济“不稳定”和“不平衡”,很多工厂排放的烟雾太多。中国很多知名人士承认,随着人均收入超过8000美元,他们的国家将面临自然而然的放缓,就像日本和韩国在达到类似的中等收入水平时出现的情况一样。与此同时,一些外部人士满怀希望地认为,中国可能会再次效仿早前的亚洲奇迹,随着富裕程度提高而发展成为一个民主国家。

接着,就在我离开中国两星期后,雷曼兄弟(Lehman Brothers)在美国申请破产,把全球经济拖入了衰退的泥沼。全球范围内需求锐减,中国的出口增长严重受挫。北京的领导层深感惶恐,他们似乎担心:如果衰退蔓延到家门口,社会动荡会接踵而至。温家宝走了回头路,大力押注于旧有的产业模式——以数万亿国家贷款和政府支出,加大对工厂的投资。

起初,这种办法似乎颇为奏效。2009年,当西方国家在复苏之路上痛苦挣扎的时候,中国再次实现了8%的长期增长目标。北京迅速增加政府支出之举,与华盛顿的僵局形成了鲜明的对比。2011年,汇聚在瑞士达沃斯参加年度盛会的全球精英们,无不惊叹于国家资本主义的好处。他们宣称,中国正以事实证明,不受制约的独裁制度在经济管理方面存在优势,尤其是在面临危机的时候。

但回过头看,我们会发现这也是创造了经济奇迹的中国跌下神坛的开始。

随着中国的债务狂潮愈演愈烈,更多贷款流向了有损无益的投机领域。通常情况下,疯狂借钱的现象诞生于互联网等创新热潮之中。但这轮借贷狂潮之所以出现,是因为人们相信:执迷于实现经济增长目标的北京,不会让贷款者和借款者破产。在这个游戏中,不具备资质的玩家越来越多。国有银行很快就不得不和包括众筹网站在内的“影子银行”竞争。众筹网站为普通人开辟了放贷的新渠道,并许以惊人的回报,投资金额下限低至1元钱。

尽管中国当局竭力想把这些资金引入实业,但从来没有真心致力于阻止“影子银行”借钱给房地产投机领域的那些越来越可疑的借款人。我在2010年8月前往上海时惊讶地发现,连接上海和杭州的180公里长的道路两侧,满是两三排的公寓楼。目前,借钱最多的债务人很多是地方政府为规避国家的监管而设立的挂名公司。一些小城市正借钱修建超出当地需要的未来主义博物馆、水上中心和公寓楼。这些地方往往空空如也,如鬼城一般。

我的研究显示,在过去50年间最糟糕的30轮债务狂潮中,私人债务——在中国,举债者常常是地方政府——与GDP的比重五年间增长了至少40%。这30个例子均显示,接下来的五年间,经济增速会大幅减缓,通常会降低一半以上。

中国当前的债务狂潮堪称战后发展中国家之最。经济迅速发展期间,中国的公共和私人债务与GDP的比重常年稳定在150%左右,但随着温家宝在2008年改变策略,截至2014年,这一数字已经猛增至230%。与美国泡沫于2008年破灭前的增长幅度相比,这80个百分点的增幅是其三倍还多。自2008年以来,美国的债务与经济规模的比重一直保持稳定。尽管许多美国人依然认为美国正深陷债务泥沼,但美国的债务负担远不如中国可怕,因为它并未变得日益沉重。

自相矛盾的是,在过去那些年里帮助引导中国经济快速发展的威权政府,目前却可能正在损害中国经济的稳定性。我的研究显示,与民主政体相比,威权政体会让经济增长变得不稳定得多,而这正是中国目前面临的风险。研究1950年至今可资查阅的资料可以发现,从快速增长到缓慢增长的极端波动在独裁制度下更为常见。在整个战后时期,有36个国家曾从经济快速增长迅速切换到衰退状态,其中四分之三实行的是独裁政治。

这些国家的政府拥有不受限制的权力,因此可以强行启动强劲的增长。但在没有任何人纠正的情况下,它们也有可能偏离正确的方向。在邓小平治下的中国经济腾飞初期,北京做了威权政府最擅长的事情:压制反对飞速发展的意见,把民众的储蓄引向出口工厂的建设,并征用土地用于修建道路和桥梁,以便把制造业商品运往市场。但以北京的一个小圈子为限的同样的决策过程,却让中国政府在2008年冲动地改变航向,启动了一轮放贷大潮,让中国走上了一条越来越不稳定的道路:债务越积越多,增长越来越慢。

在最近的几次中国之旅中,我一直期待看到北京迅速回到现实中来的迹象,但却徒劳无功。随着经济变得更加不稳定,当局开始对金融市场实施愈发严厉的干预,试图以此控制商业周期。2014年末,为了扶持挣扎求存的中国企业,北京开始把购买股票夸赞为爱国之举。成百上千万的中国百姓新开了户头,首次踏入股市,并在股价上涨之际借钱炒股,他们中的许多人连高中学历都没有。当股市泡沫在去年6月破灭的时候,北京却不愿让它像2008年那样崩塌,而是要求人们不要抛出股票,甚至不要批评股市。但股市还是崩溃了。

随后,达沃斯论坛的那帮人终于开始质疑,北京是否可以简单粗暴地命令经济增长。中国似乎也汲取了教训,但当我在今年4月去那里的时候,当局已经启动了新一轮经济刺激行动,而且债务增速依然比经济增速快三倍。在这种背景下,当地人谈及了北京和上海房价的飙升,以及在某些不太为公众所知的市场上——比如螺纹钢期货——价格如何高歌猛进。他们打算继续随风起舞,直到借不到钱为止。

再有一点风吹草动,蹒跚前行的全球经济就可能陷入衰退。纵观“二战”后这段时间,此前的每一次全球性衰退都是从美国的经济滑坡开始的。但下一次衰退很可能始于中国受到的冲击。这个十年里,通过大力实施经济刺激,中国成为了全球经济增长最大的贡献者,但它十分脆弱。中国奇迹般的增长已经结束,它现在面临着债务的诅咒。

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  1. 匿名
    2016年6月7日10:18 | #1

    所谓改革把后几代中华儿女的资源都吃光了。本来就是糊糊涂涂的。何起何跌?

  2. 匿名
    2016年6月7日10:28 | #2

    四万亿的所谓措施就是一系列失策的开始。

  3. 匿名
    2016年6月7日11:03 | #3

    为什么这么多洋毛子唱衰中国十数年,中国却依然奇迹般挺立不倒?洋毛子无论费多大劲唱衰,我们就是不衰,气煞他也!

    原因主要有仨:
    1. 能干的农民工,顺从的大学毕业生职员,收入高的公务员和军警民结合的维稳大军。人民勤劳,守秩序,有纪律,肯干活,这是世界任何国家不具备的优势,世界最勤奋能干的人都在我国!人民民主的专政制度提供了恒稳定庞大国家机器的支撑,人民像齿轮一样精准地运转,铁的事实证明,这部机器运行效率超完美!
    2. 高速建设的基建项目和房地产业大开发,尤其是棚户区改造、旧城改造、城镇化建设、新农村建设、城市地铁、公路、铁路、机场等建设,全面拉动了经济腾飞。
    3. 确保金融牢牢掌握在红二代手中。 最会玩金融和资本都是根红苗正的可信赖后代,保证了财富权和分配权集中掌握在红色后代手中,确保红色江山永不变色,颜色革命想折腾也折腾不起来。中国资本全球出击,四处收购有价值企业、技术、房地产、收藏品、艺术品和各种资产,为国资保值、增值做出了宝贵贡献。

    有这三板斧,我们的国民经济和金融秩序就垮不了,再大的坑也有十三亿人民来填补!任洋毛子们扯破喉咙唱衰,我就是不衰,气死丫!

    • 神武解放军英明党中央
      2016年6月7日11:07 | #4

      还有一点解放军永远终于党中央,消灭天下反革命。

  4. 洞风吹占股雷,我是五毛我怕谁!
    2016年6月7日11:16 | #5

    神武解放军英明党中央 :还有一点解放军永远终于党中央,消灭天下反革命。

    反党反华势力相反也反不了! 尝尝我党铁拳滋味!修理透透,让尔满地找牙!
    美狗美分夹着尾巴淘宝了!

    反华势力不顾事实,事实是现在中国金融资产良好,经济景气蓬勃发展,还没衰落他就自编脑中哑剧,像算命先生一样胡说已经衰败了,哇哈哈

  5. 匿名
    2016年6月7日11:19 | #6

    支持国家! 支持镇压!
    大众创新! 万众创业!
    走出中国特色我们自己的民族复兴之路, 让跳梁小丑们任意评说去吧!

  6. 匿名
    2016年6月7日11:48 | #7

    匿名 :
    所谓改革把后几代中华儿女的资源都吃光了。本来就是糊糊涂涂的。何起何跌?

    不改革大家都还活在朝鲜呢。你喜欢可以移民过去。
    毛左就是头脑简单。

  7. 风一样自由
    2016年6月7日11:51 | #8

    @匿名
    结合中外当时的情况,4万亿也许没犯什么大错,就像朱总理搞开放房地产一样,本身还真没有所谓对错,主要的问题是后来者,从来只能捡便宜的来,从来都是将错误不断扩大,现在习总比较牛,希望能结束这个局面。

    习总如果能停止房地产刺激的毒药,再加上之前完成的反腐败,功劳不亚于邓小平!

  8. Mobile Guest
    2016年6月7日04:14 | #9

    会翻墙的朋友请指教个办法,本人只会上墙外楼,这算不算翻呢?真正的翻不会!

  9. 匿名
    2016年6月7日16:20 | #10

    风一样自由 :
    @匿名
    结合中外当时的情况,4万亿也许没犯什么大错,就像朱总理搞开放房地产一样,本身还真没有所谓对错,主要的问题是后来者,从来只能捡便宜的来,从来都是将错误不断扩大,现在习总比较牛,希望能结束这个局面。
    习总如果能停止房地产刺激的毒药,再加上之前完成的反腐败,功劳不亚于邓小平!

    你的评论和你的ID自相矛盾。

    习某最牛的一点不就是打压自由?

    • 青青小草
      2016年6月7日21:20 | #11

      中国太大了没有规矩的自由就不成方圆

    • 青青小草
      2016年6月7日21:29 | #12

      中国最需要的是大力建全法律、公民亨有平等。除企业主之外的所有职业福利需要公平

  10. 匿名
    2016年6月7日16:53 | #13

    @Mobile Guest
    朱镕基怎么就没有错?分税制就是他搞的吧?从此地方政府踏上了圈地卖房的道路。

  11. 幽默了
    2016年6月7日18:06 | #14

    匿名 :

    风一样自由 :
    @匿名
    结合中外当时的情况,4万亿也许没犯什么大错,就像朱总理搞开放房地产一样,本身还真没有所谓对错,主要的问题是后来者,从来只能捡便宜的来,从来都是将错误不断扩大,现在习总比较牛,希望能结束这个局面。
    习总如果能停止房地产刺激的毒药,再加上之前完成的反腐败,功劳不亚于邓小平!

    你的评论和你的ID自相矛盾。
    习某最牛的一点不就是打压自由?

    你胡扯,习总哪里打压自由了,明明姐夫是最自由的过了河。

    • 青青小草
      2016年6月7日21:39 | #15

      朱容基的房地产改制是1~2万元买了永久产权而现在是几百万元买了几十年的产权,你们说是谁改变了朱总理当年为国为民的伟大思想。

  12. 匿名
    2016年6月7日18:35 | #16

    幽默了 :匿名 :风一样自由 :@匿名结合中外当时的情况,4万亿也许没犯什么大错,就像朱总理搞开放房地产一样,本身还真没有所谓对错,主要的问题是后来者,从来只能捡便宜的来,从来都是将错误不断扩大,现在习总比较牛,希望能结束这个局面。习总如果能停止房地产刺激的毒药,再加上之前完成的反腐败,功劳不亚于邓小平!你的评论和你的ID自相矛盾。习某最牛的一点不就是打压自由? 你胡扯,习总哪里打压自由了,明明姐夫是最自由的过了河。

    这届的小舅子是最好的小舅子,这届的姐夫也是最佳姐夫,这届的人民很给力,总之这届中国真牛!

  13. 匿名
    2016年6月8日00:39 | #17

    @匿名
    原因主要有仨:
    1. 能干的农民工,顺从的大学毕业生职员,收入高的公务员和军警民结合的维稳大军。人民勤劳,守秩序,有纪律,肯干活,这是世界任何国家不具备的优势,世界最勤奋能干的人都在我国!人民民主的专政制度提供了恒稳定庞大国家机器的支撑,人民像齿轮一样精准地运转,铁的事实证明,这部机器运行效率超完美!
    2. 高速建设的基建项目和房地产业大开发,尤其是棚户区改造、旧城改造、城镇化建设、新农村建设、城市地铁、公路、铁路、机场等建设,全面拉动了经济腾飞。
    3. 确保金融牢牢掌握在红二代手中。 最会玩金融和资本都是根红苗正的可信赖后代,保证了财富权和分配权集中掌握在红色后代手中,确保红色江山永不变色,颜色革命想折腾也折腾不起来。中国资本全球出击,四处收购有价值企业、技术、房地产、收藏品、艺术品和各种资产,为国资保值、增值做出了宝贵贡献。

    1. 对于组织生产、交换、消费、创新来说,极权控制下的庞大系统是最差效率的手段,没有之一,甚至远及不上中世纪的Manor System,即便是皇权集中一切权力,但因为无法彻底控制,效率也比庞大的极权组织高那么一两分,起码中国停滞的两千年里,从没有三年便饿死近四千万人类
    2. 经济中最能创造价值的是人的脑力和创造,全投在最低端的耗体力项目上,是最大的浪费,当然在浪费方面,这效率举世无双,且前无古人后无来者。财务报表的数字,和经济创造的财富,其实毫无关系,从人类会写字开始,记录都是为了方便控制,一般人控制自己的事情是为了达成目的,列宁式极权组织的控制,目的就是维持控制,这种追求,诞生自社会底层,堪称“一无所有”的群体,其实是人性加社会熏陶的必然
    3. 钱袋捏自己手中是控制的关键,这是人类的古老经验,不过只能捏在手中的资源永远和废物没两样,不能投入有价值项目的资源,就和做好了却进不了肚子的料理一样,成为等着发霉的待清理垃圾罢了,将这种精神病式的浪费全面扩大化,后果可以参考上面两条进行想象,随便拿点什么资源来尝试思考都可以,无论物质的、社会的、还是抽象的:空气、水、钞票、粮票、户籍、车牌、公路车辆行驶权、信息、土地、自由言论、自由思想……

    一个人做个控制狂其实在存活方面也不是太大的问题,如果是组织,且组织可以像寄生虫一样没有多余需求的话,这种完美状态甚至能永远维持下去。但人既然有脑有思考,欲望当然无穷,而庞大全面的极权控制会将一切出于自身的追求视为社会之敌,换言之,只要是脑功能正常的人类,都是全面化控制的极权组织潜在的死敌。

    而另一方面,少数拥有“控制”的人会想控制得更多,因为庞大而全面的极权控制在生产和流通两方面都阻碍了人获得其他的一切提供满足的事物,能有的,能追求的就剩下简单的两极:全面状态下的控制和被控制,稀缺状态下的有和没有。在极权社会,人能得到的,也就只剩下虚伪的控制权优越感,还有物欲,所以现在整个中国都追求的就是权和钱了,这种状态还会加剧也一点儿都不奇怪。伴随而来的副产品还有整个社会的紧张与压力,对这一点的确认,会让庞大而全面的极权控制系统更加执着于控制,也会让安全感缺失的被控制者主动呼吁和接受更多的控制。后果自然是从上面第1条开始再循环一圈,就像封闭的水管里流动的水,不过这次水量和冲击的力度会增加一些,循环完一圈之后再增加一些,然后再来一圈,再增加一些……能加到什么程度,维持到什么时候,取决于水管一开始的条件

    但是,做个控制别人不要给你把维生所需的资源端上来的控制狂,就是个自杀愿望太过强烈的精神病人,用句俗话说:要死终究要死,拦是拦不住的。没有这个姓习的精神病,自然会有个姓薄的精神病,没有姓薄的精神病,说不定又会上来个姓李的精神病,下一个是不是精神病没人能肯定,但只要是个会思考的人都能肯定,这种精神病首领肯定会出现,早晚而已,而且越是接近列宁式寄生体组织寿命末期的时候,概率就越高。而全面控制的追求与执着,恰恰这是任何一个需要经济维持运行的组织自杀最快的捷径。从极权思想的起源到极权组织的诞生,就注定了若没有外来或者是继承的文明成果,极权组织根本不可能靠本身就达成存活的目的,在这个意义上,在“一无所有”,带着对社会结构、社会传统、社会文化、社会历史的充分恨意的群体中孕育而出的列宁式极权更像是执着于杀死宿主(也即是恨意指向的目标社会)的寄生体,并且将这种带着宿主一起自杀的憎恨式冲动完美地内化为其自身的求生本能:活着就是为了控制,控制就是生命本身,失去控制就失去所有,因为本来就一无所有。

    写到这里,反而得出一个更加悲观的结论:随着人类数量的增加,资源与生存空间的紧张必然制造出更多“一无所有”的底层群体,提供更多的极权理想的土壤。但若将此视为“生态平衡”的一种机制,那么人类在自然中其实比自身所能想象的还要更加无力。二十一世纪的将来,这种倾向会加剧,还是会削弱,实在是值得善思者,且有条件欣赏灿烂焰火之人瞩目的一件事。

  14. 匿名
    2016年6月8日00:49 | #18

    现在有宗教极权、纳粹极权、共产极权等理想,纳粹灯灭却冒烟不止,极端宗教与共产主义正风光无比。若引入更多的极权思考,避免任何一种完成全面“统一思想”,增加极权理想间的内耗与摩擦,大概是最能阻碍任何一个极权组织掌握控制权的低成本措施。

    自由言论,仍然是守护和引领人类命运的灯塔。

  15. 匿名
    2016年6月8日02:51 | #19

    我骄傲我是中国人!

  16. 匿名
    2016年6月8日13:55 | #20

    @匿名
    我骄傲我是中国人!

    翻墙的时候你是不是骄傲自己做了头会翻墙的猪?

  17. 匿名
    2016年6月8日15:00 | #21

    我浇尿,我是墙国人!
    一个一泡尿,浇倒大大草泥墙!

  18. 匿名
    2016年6月8日15:01 | #22

    我浇尿,我是墙国人!
    一人一泡尿,浇倒大大草泥墙!

  19. 匿名
    2016年6月8日17:54 | #23

    匿名 :
    我骄傲我是中国人!

    你自我感觉太好了。

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