在美国,通奸会不会被刑法处罚?

美国-Kevin律师

​ 和凤姐是微博好友,也提供过法律咨询,佩服她对一些问题的基本价值观和敏锐的目光。最近凤姐发表在凤凰新闻上的一篇小文《罗玉凤:婚内出轨在中国是违法,在美国是犯罪》文章链接 在中国被广泛转传,影响不小,但在美国怎么处理通奸这个问题上,我有和她不尽相同的看法:

通奸(Adultery)在现代社会配偶眼里,已经基本上不算是犯罪行为。虽然在美国的23个州(见下图),法律规定通奸仍属违法,其中大多数州规定通奸是轻微违法(misdemeanor),少数几州规定是重罪(felony),例如麻省,密西根州和威斯康辛州等。然而必须指出的是,这些古老法律是美国清教徒法律的遗迹,从某种程度上说,这种情况的出现,与这些已经过时的法律在成文之时,只确认婚内性行为才合法有密切关系。

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美国规定通奸是违法的州分布图

​​ 在美国的法律实践中,自1970年以来,即使是一方承认通奸,也几乎没有以通奸罪被各州法律刑事处罚的案例了,比如在2012年就有一个轰动全美的丑闻:美国中央情报局长 David H. Petraeus 因被谴责婚姻不忠向奥巴马总统提出辞呈获批准。值得注意的是,在他居住的弗吉尼亚州,通奸是违法的,但他并未遭到任何刑事起诉。美国社会现在的做法是,只从道德层面加以声讨谴责这些违背婚姻义务的过错人,通奸在很多州是配偶可以提出离婚的法定理由,当然也不排除法官在离婚诉讼中,在孩子抚养权、离婚抚养费和离婚财产分配上,做出对无过错方有利的判决,但这只是作为对通奸者的民事惩罚(civil consequences),而非刑事。

特别要说明的是,2003年美国最高法院通过一个案例(Lawrence v. Texas) 裁定,基于两个成年人之间的同意而自愿发生的性行为(sexual activity)是完全合法的,所有州的《反同性恋鸡奸法》违宪。美国是判例法国家,最高法院既然肯定了成人自愿发生性行为不违法,无关是否有婚姻这个要素,是统一的结论。该判例实际上否决了一些州把通奸视为犯罪的法律基础,宪法是美国所有法律的基石,这些反通奸法很大程度上,有被宣布违宪失效的风险。即便有人挑战最高法院判例是否适用于各州反通奸法,但明显的一个事实是,这些继续存在的反通奸法会引起很多隐私问题,也不符合文明发展潮流,从而变得实际上无法执行。其实在司法实践中,美国关于性方面的古老法律很多已经过时,甚至略显荒谬被各州终止执行,即使它们仍然形式上还存在于法律书本中(见下图)。比如在密西根州,和一个未结婚的女人发生性关系是违法的,在弗吉尼亚州,婚前性行为是违法的,而在佐治亚州,你不可以购买自慰用的震荡按摩器等等。

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美国存在于书本上,但已经过期不再执行的法律

​ 加州伯克利大学法学院的Melissa Murray教授认为,一些州至今把通奸定罪的意义在于告诉人们,通奸是耻辱(Stigma)和严重违背社会道德价值的,把这类犯罪的定义保留在法典里,主要是作为社会道德舆论的导向而已,并无执行的可能和必要。当今世界几乎所有工业化文明国家,包括英国、法国、德国等都不再把通奸作为违法犯罪写进法典里,必须承认,我们都生活在一个“性行为不再限定于婚姻内”的时代,世界法制走向潮流和文明发展趋势已经给出了明确的答案。

就像纽约时报2012年的一篇文章指出的那样,一些法学专家认为通奸罪之所以仍然存在的原因之一,是因为想要把它从州法中废除必须要有政客主动提出,只是很少有人愿意这样做而已,并不代表这些法律还有存在和执行的价值。因此再引用这些古老在实务中被抛弃的法律,来证明美国当今如何处置通奸行为,并不恰当并容易造成误导。与其说通奸在美国是犯罪,不如说通奸只是一种存在于书本上的,不受刑事处罚,只受道德鞭挞的违法行为,更为准确。

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分类: 新闻, 观点 标签: ,
  1. 匿名
    2016年8月17日10:04 | #1

    当年希拉里的老公跟实习生来温斯鸡有通奸,结果我朝人民当时非常同情希拉里,在她随夫访问西安时我朝官媒大赞她承受了常人难以承受的压力和耻辱,很能忍辱负重啊。当年她老公的蜡像作为当代名人在亚太地区展览时,每每有我朝好事者去拉掉蜡像上配的西裤的拉链,以示对她老公出轨的不满……

    希拉里的老公出过轨、通过奸,免于刑责。
    米国这样清教徒建立的国家,传统还是非常保守和重视贞洁的,虽然现代米国社会男盗女娼,但米国人内心还希望自己国家仍是祖辈建立的那个“纯洁”国家,站立在上帝赐予的道德山巅,像灯塔一样发出耀眼光芒…… 希拉里和川普都声称要维护美国例外的独特性,就是誓言要维护一个贞洁勇毅坚强超群的地球唯一自由国家……切

  2. 匿名
    2016年8月17日11:03 | #2

    傻逼支那猪别自己出点什么事儿就扯上美国

  3. Mobile Guest
    2016年8月17日05:18 | #3

    美爹说不违法就该不违法,作者为这又一次舔了美爹而偷笑

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