华尔街日报:美国产品助中东国家进行网络屏蔽

就在中东各国政府试图通过互联网审查来扼制异议时,美国正面临令人不安的现实:很多网站的屏蔽技术是由美国企业提供的。

据接受采访的买家和地区经销商透露,上月被英特尔公司(Intel Corp.)收购的迈克菲公司(McAfee Inc.)向巴林、沙特阿拉伯和科威特这三国的互联网服务提供商出售了内容过滤软件。据接受采访的中东地区互联网服务提供商工作人员或合作伙伴表示,美国加州的网络安全公司Blue Coat Systems Inc.已在巴林、阿联酋和卡塔尔出售有关硬件和技术,这些技术和迈克菲公司的网络过滤软件一起使用,但有时也被单独用于屏蔽网站。

巴林使用迈克菲公司智能过滤产品SmartFilter的一位监管人员说,巴林政府打算近期改用美国网络安全公司Palo Alto Networks Inc.的技术。该公司承诺将为巴林政府提供更多的屏蔽选择,并增加规避审查的难度。

据加拿大网络安全公司Netsweeper Inc.的文件显示,该公司已与阿联酋、卡塔尔和也门成功敲定了有关协议。

根据加州圣地亚哥网络安全公司Websense Inc.的一项政策,该公司“不向政府或卷入政府审查制度的互联网服务提供商出售产品”。但哈佛大学(Harvard University)和多伦多大学(University of Toronto)的研究人员表示,该公司向也门出售了自己的网络过滤技术,也门政府用这项技术屏蔽在线工具,而人们本可用这些工具掩饰身份,不被政府监控装置发现。

Websense的法律总顾问在2009年一份有关此事的声明中说,在某些罕见的情况下,可能会发生不遵守公司政策的事。

网络过滤技术起源于上世纪90年代,当时美国的企业、学校和图书馆曾设法阻止人们在网上浏览色情网站等。

如今,美国的这种技术成了中东地区镇压反抗活动的工具之一。在埃及、叙利亚和突尼斯等国,政府企图压制网络言论,写博客的人被关入狱,甚至遭到殴打。

在巴林,被政府取缔的巴林人权中心(Bahrain Human Rights Center)负责人Nabeel Rajab说,继上周当局突然搜查他的住所后不久,他被扔进一辆车里,遭到殴打。他经营一个被巴林政府封杀的网站。他说,那些人用钢管威胁他,在他拒绝说热爱巴林国王和总理后还被扇了耳光。

西方国家的公司在互联网审查领域所扮演的角色让美国陷入两难境地。美国国务卿希拉里•克林顿(Hillary Rodham Clinton)去年在一次讲话中说:审查制度不应该被来自任何地方的任何公司,以任何方式所接受;在美国,美国公司在这方面应坚持有原则的立场。

前不久,美国国务院花费2,000多万美元,为有关软件和技术开发提供资金,以帮助中东地区的人们规避由西方公司提供技术支撑的互联网审查。

当被问及这项资助政策时,美国国务院一位高级官员说,美国是在回应有关政府滥用美国产品所引发的问题。这位官员说,当有关政府出于政治目的利用美国制造的工具过滤互联网内容时,为绕开这些障碍,美国政府卷入生产和分配这些软件的活动。

巴林一位政府官员为审查制度辩解。巴林电信管理局(Telecommunications Regulatory Authority)信息和通信技术负责人Ahmed Aldoseri说,我们中东地区的文化比美国要保守得多。

他说,言论自由在巴林是可以得到保障的,只要这些言论不违反一般的礼仪规范。

网络过滤技术制造商们说,他们无法控制客户如何使用他们的产品。迈克菲公司的发言人埃弗斯(Joris Evers)说,客户可在封杀名单中增设网站。他说:每个客户在购买产品后,对产品作何使用显然不在我们的控制范围内。Blue Coat的发言人也做了类似表态。

美国目前没有针对网络过滤技术的特别出口限制。反对审查制度的人说,这些公司应找到一个办法,跟踪其过滤软件如何被使用。

哈佛法学院(Harvard Law School)法律和计算机科学教授吉特仁(Jonathan Zittrain)说,软件制造商可在软件中加入某种程序,这种程序可以并向制造商报告,(用户)目前正在过滤什么具体内容,要想实现这点很简单,不过它们的客户是不会喜欢的。

这些生产网络屏蔽产品的公司拒绝透露其中东客户的身份,但《华尔街日报》通过采访互联网服务供应商、一家中间商和前员工,得知其中包括哪几家客户。除此以外,由哈佛大学、多伦多大学研究互联网过滤的人员组成的OpenNet Initiative(开放网络倡议)组织,1月份辨别出也门、卡塔尔和阿联酋三家使用Netsweeper的互联网服务供应商。互联网服务供应商(ISP)为家庭和企业提供互联网接入服务。

Netsweeper一位高管说,公司不对客户发表评论。

据OpenNet即将发布的一份报告,中东和北非至少有九个国家的ISP曾经“为了屏蔽社会和政治内容的目的而使用西方制造的工具”,“事实上屏蔽了总数逾2,000万互联网用户对这些网站的访问”。

为中东互联网服务供应商们工作的员工们在接受采访时说,政府部门向它们提供待屏蔽网址数据库,其中时常包括反政府网站,而他们必须执行。提出这种要求的次数各国有别。

科威特Qualitynet公司质保经理法里斯(Mishary Al-Faris)说,他的互联网服务供应商使用SmartFilter,政府一年有好几次会要求它屏蔽被视为在宗教上有冒犯的内容。他说,这有点像君子协议:ISP对政府说:我们会照您的要求办。

网络过滤不只是互联网审查工具。迈克菲、Blue Coat和Netsweeper等公司就指出,它们的技术可以用来防止儿童看到色情内容,并保护ISP免于恶意的网络攻击。

近年来,美国公司在海外大举争取新客户。市场研究公司IDC的霍克默斯(Phil Hochmuth)说,包括网络过滤在内,全球网络安全市场2010年的估值为18亿美元。他说,中东和非洲约占4,600万美元,年增长速度在16%左右。

中国被认为是网络过滤之王,其精密的审查系统被称为“防火长城”(Great Firewall)。尚不清楚中国采用的是什么技术,但管辖范围很宽:境内网站必须获得牌照,政府认为不合适的任何内容都会被要求删除。此外,国外一些大网站已经被屏蔽了一年以上,包括Facebook、Twitter和谷歌公司(Google Inc.)旗下的YouTube。

中东的网络屏蔽有所不同。政府一般不要求网站必须备案牌照。另一个区别在于,中东的ISP一般都会有一个明确通知,说某个网站已被屏蔽。而在中国,一个网站无法登陆的原因往往不甚清楚。

屏蔽网站可以用硬件、专用软件或二者的结合来实现。最基本的网络过滤是这样做的:先建立一个名单,将网站归分为“赌博”“约会”或“暴力”等类别。Netsweeper说,它已将超过38亿的网址归类,并且每天加入1,500万个。然后,软件的使用者就可以用这个名单来屏蔽对某些网站或某些类别的访问。

Websense和Netsweeper等公司现在可以实时扫描未归类网站并将其归类。此外,如果只有部分影像或文字不合适,它们也可以只屏蔽网站的一部分,而不是整个页面。

据OpenNet说,以前,突尼斯互联网过滤范围之广在全球也数得上。今年1月,一场民众运动迫使突尼斯总统辞职,并在中东各地引起抗议浪潮。

自那以来,突尼斯已经停止使用网络屏蔽设备。突尼斯互联网监管机构新负责人Moez Chakchouk说,最近他去看国家电话公司曾经放过滤设备的房间,大为震惊。

这位上个月履行现职的36岁计算机工程师说,房间里全是不认识的设备。他说:“我不知道”这些东西都是干什么的。他说,内政部从2004年以来一直控制着过滤设备,整个国家的互联网流量全都要经过这些设备。

据Chakchouk说,突尼斯政府多年以来都使用2008年被迈克菲收购的SmartFilter。前述迈克菲发言人证实这款产品曾卖给突尼斯,但拒绝透露卖给了哪些客户。

Chakchouk说,无论好坏,旧政权至少给突尼斯留下了属于世界最尖端之列的互联网过滤设备。他说,最近一个组织的一群国际专家来到这里,他们看着这些设备说:中国人可以来向你们学习。

Paul Sonne / Steve Stecklow

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