华为起诉,是为了让中兴坐下来“谈”?

世界知识产权日过去仅仅两天,国内的两家通讯业巨头在国外展开了一场诉讼。4月28日,华为在德国、法国和匈牙利三国对中兴通讯提起了法律诉讼,指控其侵犯了华为的专利权和商标权。华为指控中兴侵犯了其有关数据卡和LTE技术的一系列专利,并且未经华为许可,在数据卡产品上非法使用了华为的注册商标。

这是中兴一个月内在欧洲发生的第二起较大规模的因知识产权被诉事件。上次是爱立信,这次则是国内的华为。中兴积极走出国门,开拓国际市场,这是我们国人所愿意看到的。但是看到其因为知识产权问题接二连三地被诉,不禁替其感到惋惜,但愿知识产权不要成为中兴的“滑铁卢”。

对于中兴来说,必须要正视知识产权问题,尊重他人的知识产权,同时也要合理设计自己的知识产权战略,规避各种法律风险。

知识产权是创新的“保护伞”。全球任何一个有影响力的企业都非常注重知识产权问题,使用专利、商标等工业产权来保护自己的创新,国内的华为、中兴等企业的专利申请数量每年都在大增。PCT申请数,华为、中兴这几年在全球企业中排名非常靠前(2010年中兴第二,华为第四)。但专利的申请数量多,并不一定表明企业没有知识产权问题,还必须要提高对知识产权的管理能力。中兴如此多的专利,还接二连三地被诉,或许在某种程度上说明了其专利的质量问题。重专利申请数量,轻质量,这是国内众多企业目前专利的现状。

在任何一个领域,一个企业是不可能独占所有专利的。在参与市场竞争时,不可避免地碰到其它企业的专利壁垒问题。国际上,与行业中主要公司达成专利交叉许可协议,是破除这种专利壁垒的常用办法。国内企业必须要善于是用这种办法,否则走出去,经常会遭遇知识产权方面的纠纷。2010年,华为就支付了2.22亿美元的专利许可费,以取得合法使用业内其他领先公司的专利和技术的权利。中兴被爱立信、华为诉讼,是由于在专利交叉许可上做得很不够。按照华为的说法,华为曾多次积极邀请中兴进行专利交叉许可谈判,但没有得到中兴实质性的回应或停止侵权的承诺。

法律诉讼是企业知识产权纠纷的最终解决途径。由于成本高、时间长,不到万不得已,相关企业是不会采取诉讼方式解决纠纷的。华为在遭遇侵权后,万不得已拿起了法律武器,展开诉讼。这是企业解决纠纷的正常反应。在笔者看来,诉讼不是目的,而是一种工具,逼迫对手坐下来协商。对于华为来说,在多次邀请中兴进行专利交叉许可谈判,但没有得到响应。如今通过诉讼让中兴能够坐下来谈,达成一致意见,是最希望看到的,而不是想通过诉讼打垮中兴。这在华为首席法务官宋柳平的表态中得到了证明——“我们的目标是终止中兴通讯对华为知识产权的非法使用,并通过协商解决纠纷,使华为的技术能够以合法的方式得到使用。”

华为对中兴的侵权诉讼已展开,希望中兴能够从中吸取经验和教训,主动参加各种专利交叉许可谈判,避免过多的知识产权纠纷发生。

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