中国成本优势消退 美国制造业要回家?

美国制造业似乎一直在滑向绝望的深渊。

各家公司一直急切地将业务外包到中国、印度和墨西哥等低成本生产国。随着生产业务一同流出美国的是制造业工作岗位。虽然偶尔可能会有某家公司将一些制造业务迁回美国,但这只是涓涓细流,这些例外事件似乎恰好证明业务外迁才是美国制造业的主流。
目前将部分生产业务迁回美国的只有通用电气(General Electric)和卡特彼勒(Caterpillar )等屈指可数的几家公司。

现在,这种局面可能要改变了。

国外迅速上涨的劳动力价格,原材料和海运成本的提高,以及美国各州大幅度的税收优惠,这些因素综合在一起,正在使一些导致美国企业决定将生产业务迁到海外的理由开始变得不那么充分,甚至还使一些企业打消了将业务迁离美国的想法。

首先,请注意:虽然过去40年美国制造业的雇工人数可能一直在下降,但业内企业的劳动生产率却有了很大提高,美国的制造业产出这些年实际上是增加的。制造业企业目前在美国赚的钱比40年前增加了一倍多。

其次,美国公司肯定会继续扩大在中国和印度等国的生产,以服务于那里不断增长的市场。目前受到质疑的是,美国公司是否还应该继续把其海外工厂生产的产品拿回美国销售。

一些有效因素正在使这一模式变得不再可行。

中国的工资水平正在大幅飙升,因为中国技术工人的供应出现紧张,以前悄无声息的劳工运动也开始发出自己的声音,并鼓动工人要求提高工资。这正在削弱美国制造商在中国享有的劳动力成本优势。

中国许多行业每年的工资涨幅都在15%以上。在那些附加值较高的行业,中国经理人的工资已达到其西方同行的水平。

中国美国商会会长孟克文(Christian Murck)周二在华盛顿一个有企业高管和贸易官员出席的聚会上警告说,未来五年内中国的低工资优势将会消失。他说,供应链已经在被打断。

还有来自其他方面的涨价因素:能源、原材料、房地产和海运成本都在提高,这在迅速增加美国制造商在海外的运营成本。

与此同时,美国多个已经因就业岗位丧失和预算状况恶化而恐慌不已的州开始挂出“开业”的牌子。很多半导体公司一直在向海外扩大生产,比如在美国和全球拥有庞大业务的英特尔(Intel)在越南和中国投资了新的芯片生产和组装厂,而高级微设备公司(Advanced Micro Devices Inc., AMD, 又名:超威半导体)分拆后的公司Globalfoundries Inc.却将在纽约州马耳他开设一家新厂。

纽约州推出了13亿美元的拨款和减税计划来吸引这家半导体厂商。GlobalfoundriesInc.首席执行长格罗斯(Doug Grose)说,这项计划使美国的经营环境与其他国家一样吸引人。

波士顿咨询公司(Boston Consulting Group)高级合伙人赛金(Harold Sirkin)说,其他公司也将很快做出决策。

他说,中国一直是默认的生产国。三年前,我们开始听到客户抱怨难以用合适的成本招到合格的工人。如果目前的趋势持续下去,2015年前后,就更有理由在美国而不是中国扩大生产了。

为什么不干脆把生产转移到越南、印度或其他低成本的地方?公司常常会发现很少有其他地方有中国这样的供应基地、货运基础设施和熟练工人。

所以,在全面考虑了各种因素(包括美国更加灵活的劳动人口以及人民币的升值)后,赛金认为,电子等一些行业的公司会选择在美国建厂。他说,服装、鞋类等产品的生产则可能保留在国外。

波士顿咨询公司对趋势的把握非常有信心,甚至在周四公布的一项研究报告中预测,未来五年,随着生产保留在国内或迁回国内,美国可能看到制造业的复兴。

孟克文尚未看到这一趋势在北京形成气候,不过他说,北京可能迟早也会出现这样的趋势。同样的,中国美国商会的中国专家王杰(Jeremie Waterman)也对此不以为然。

他说,这也不一定。如果中国实现了创造更高效经济的计划,你可能会看到生产率上升,进而拉低制造业成本。

那么各州的补贴又会如何呢?美国的州当然可以增强自己对制造商的吸引力。不过,他们必须和一个冠军竞争:在大力推出刺激措施这一点上,历史表明很少有人能有中国一样雄厚的资金。

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