Bernanke 是否会续任一届美联储主席?

Bernanke 的任期到 2010 年的 1 月 31日为止。很快就要决定 他是否会再担任一届美联储主席。

09年美国股市在三月触底到09年底,一路单边上涨,几乎没有回调的时候。上涨的原因,有很多人说是经济好转了,经济复苏了,希望就在眼前了。也有很多人说是因为美联储持久的低利率,让华尔街的大金融机构用几乎不需要代价的数字钱把股市推了上去。

经济状况有没有好转,或者是有没有好转的迹象,有很多人表示肯定意向,哪怕是这种期待从开始的 V 型变成了 U 型,还不知道将来变成什么型。看一下股市的变化,倒是有点象 V型 ,但是不少人所期盼的实实在在的经济好转却始终是半遮半掩,哪管人们深情呼唤,总是不愿意出来。失业率依旧高居不下,从原来的 5% 到现在的 10%,已经不是一天两天。前几天的数据公报表明,失业率还有继续恶化的倾向,轻易击破之前的幻想:统计数据一度表明工作机会似乎在增加。加州的失业率则高达12.4%。在国内的人可能对这个失业率不敏感,但是对于美国这个几乎所有人都靠贷款(买房子几乎没有人不贷款的)生活的国家来说,一旦失去工作,往往就意味着没法周转。

美联储的持续低利率和美国财政部的金融救援,其本意是希望通过注入小笔资金来激活那些几乎崩溃的美国金融系统,再通过这些金融系统的贷款行为来支持美国经济的发展和复苏。这个意图显然是不错的。但是现在看来,实际效果可能南辕北辙。我在网上看到有人讥笑说,我先到联储去要个数字,这个数字没有利息,然后我带着这个数字到美国财政部,买国债。自己一分钱不化,就赚了。这个思路可行不可行,我不知道,不过前一阵的一月期限的美国国债,似乎是以0利率卖了出去。当然,也许有人更聪明一些,用这个数字到股市上去。虽然说股市价格是由内在价值主导,但是资金的供需显然也不可忽略。在这其中,因为 Goldman Sachs 的巨额利润(09年成为它历史上利润最高的一年)和它对员工的高额奖励,以及CEO的 “doing god’s work”的说法,备受批评,导致其声望和 Morgan Stanley 对调了一下。

种种现象,让很多人相信美联储的金融政策和财政部的金融救援,对 main street 根本没有什么好处,wall street 倒是好处大大。当然,wall street 上,也不是人人都赚。Goldman Sachs 属于次贷中和这次上涨中非常突出的。

在这种情况下,就有很多人对 Bernanke 是否适合作为联储主席产生了疑问,并认为他本身就是此次金融危机的始作俑者,也有人质疑他在 Bank of america 紧急收购 Merrill Lynch 中所扮演的角色。麻州几十年的民主党地盘被共和党占领,从一个侧面反映了民众对经济情况和对民主党执政的不满,导致质疑 Bernanke 续任的民主党国会议员也有所增多。

赞成一方则认为 Bernanke 的努力,避免了经济危机的进一步恶化。Warren Buffett 在 CNBC 的最近一次采访中表示如果 Bernanke 不当选,将会导致混乱。奥巴马则明确表态要 Bernanke 续任并劝说反对议员。迹象表明,Bernanke 的再次提名将会得到国会多数通过。

28日周四,就会见分晓。投票结果很可能是颤颤巍巍。接下去的美国经济和政治局势很可能就此敲定。

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