橡树村:温水煮青蛙

温水煮青蛙的故事估计很多人都知道。不同人说的版本略有不同,不过大意,就是说把青蛙直接放到热水里 面,青蛙就跳出来了;而把青蛙放到凉水里面慢慢加热,青蛙就不会跳出来,直到被煮死。这个寓言讲的道理,已经被广泛的引申,特别是来形容人们对于危机的意 识。说直接进入危机,那么人们会立刻警醒,而逐渐地陷入危机,人们就不这么重视了。听起来很有道理的,所以,这个寓言,被人权斗士们,环保主义者广泛引 用,要求人们对于一点一滴都不能放松。似乎教授管理的,也喜欢讲这个故事?不过在管理领域,这个故事也可以有另外一层意思,就是说一些变革要慢慢来做,逐 渐让人适应,这样才不会出问题。这个故事流传很广,以至于你不需要把这个故事讲完整,只说温水煮青蛙,就足够让别人明白是什么意思了。温水煮青蛙甚至还有 了一首歌曲,这首2006年发行的叫做煮熟了的青蛙的歌曲,讲述的是普通的劳动者,在逐渐增加的劳动负荷,逐渐降低的实际工资面前,无能为力,默默忍受的 故事。

已经想不起来我是什么时候第一次听说这个故事了,应该是还在念书的时候。不过,我第一次接触这个故事的时候(高度怀疑是从黄易的寻秦记里面看到的,没找到 原文),这个故事已经有了另外的版本。说有人真的作了试验,把青蛙放到开水里面,青蛙没来得及跳出来,死了。而把青蛙放到冷水里面加热呢,青蛙却自己跳了 出来。反正这个温水煮青蛙的故事是错的。


那么,究竟是怎么回事呢?


青蛙放到沸腾的开水里面肯定会被烫死的。水沸腾差不多要100度,加上水蒸气,造成的烫伤是很严重的。青蛙在进入沸水的过程中造成的烫伤,应该足够让青蛙 丧失运动的能力了,自然就跳不出来。我估计这一点应该没有什么人会有疑问。不过要是说把青蛙放到热水里面可能跳出来呢,也应该是可信的。总应该存在一个水 的温度,既不会造成对青蛙的严重烫伤而影响其运动能力,也会让青蛙感觉到不舒服,于是决定离开,也就是跳了出来。当然只在这里推测没多大意思,最好还是看 看实验结果。实验方案也好设计,准备从30摄氏度到100摄氏度不同温度的温水热水,5摄氏度间隔就好了,10摄氏度间隔也成。再准备一大群青蛙,然后把 青蛙放到不同温度的水里面,看看青蛙的反应。最好每个温度都多放几只青蛙,可以考虑参照医学临床试验的标准把青蛙分类,然后统计一下某个温度,青蛙跳出来 的几率是多少,青蛙停留在水里面的时间是多少,比较不同性别种类产地年龄的青蛙的表现区别,云云。做科学的么,总是喜欢收集尽可能多的数据。这件事情有啥 科学意义呢?也许对于了解青蛙的一些生理习惯有关系?让搞生物的人去琢磨吧。实验不难,不过没看到有人公开报道做这样的试验。建议想迅速成名的研究人员试 一下这个试验,弄不好做这个实验还会引起动物保护者的抗议,然后弄点新闻效应,就出名了,然后没准能混个搞笑诺贝尔奖呢。


你别说,还真有人做煮青蛙的实验,不过做的不是把青蛙放到热水里面,而是放到冷水里面加热,也就是这个故事的第二部分。慢慢加热青蛙,青蛙究竟会跳出来, 还是死在里面呢?做这个实验的,是奥克拉何马大学的生物学教授霍奇森。霍奇森研究的是不同种类的两栖类对温度的反应。青蛙属于两栖类动物。两栖类是冷血动 物,也是变温动物,体温会随着环境的温度进行调整。霍奇森研究的,就是两栖类可以耐受的最高温度是多少。你看看,科学家总是会给一些稀奇古怪的实验找一些 听起来很科学的借口。霍奇森选定的加热速率,是每分钟2华式度,也就是差不多1.1摄氏度。霍奇森发现,到了一定温度以后,青蛙会开始躁动不安,试图逃离 这个环境,如果装载的容器允许,青蛙还是会跳出来的。基于此,霍奇森宣布,温水煮青蛙的故事是错误的。


不过,再翻翻故纸堆,当然是在计算机上面翻,还能发现更早期的实验。早在1869年,就有人煮过青蛙了。一个德国的科学家哥而茨,在寻找灵魂这个东西的时 候,设计了这么一个实验。把切掉了大脑的青蛙放在冷水里面慢慢加热,青蛙就被煮死在里面了,而把正常的青蛙也同样处理,正常的青蛙会试图跳出来。看看,差 不多150年前这个事情就已经有了结论了。不过等等,哥而茨不是唯一一个在100多年前做这个实验的。1872,一个叫做亨滋曼的宣布,如果你加热的速率 足够低,那么,青蛙并没有跳出来的打算。1875年,这个实验还被另外一个人证实。两个实验矛盾吗?不一定。哥而茨与亨滋曼的实验的区别是加热的速度不 同。哥而茨的实验中,从17.5摄氏度加热到56摄氏度,花了10分钟,这样,每分钟的平均升温速度就达到了3.8摄氏度,比后来霍奇森使用的加热速率还 快。所以,哥而茨观察到青蛙很不喜欢这个温度,试图跳出来。而亨滋曼的实验,加热速率就要低很多了。亨滋曼使用了90分钟把水从21摄氏度加热到了 37.5摄氏度,平均每分钟升温速率不到0.2摄氏度,就没观察到青蛙的行为异常。不过,37.5度是不是有点低了呢?也许青蛙本来就对这个温度还可以忍 受?毕竟亨滋曼的实验没把青蛙弄死,算不上证实了这个故事。1882年,另外一份报道称,如果加热的速率控制在平均每秒钟0.002摄氏度,或者说每分钟 0.12摄氏度,那么,加热两个半小时以后,青蛙就死了。这个试验结果,发表在约翰霍普金斯大学生物实验研究Stud. Biol. Lab. Johns Hopkins University (1882): 385.。不知道谁能找到原文?


也就是说,很可能,青蛙究竟会不会在加热的水里面跳出来,取决于加热的速率。很可惜,现在并没有人来重复这几个慢速加热的实验,无法对报道的真实性作进一 步的核实。


为了这么一个无聊的结论,折腾无辜的青蛙,怎么说呢!

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