中国未能以经济影响买软实力

英国《经济学人》杂志发表文章指出,虽然中国在亚洲地区的经济影响举足轻重,但这尚未让中国获得相应程度的认同和支持。

文章说,虽然中国人的各种需求触及亚洲每个角落,从印尼偏远乡村提供的燕窝,到印度家禽农场的鸡爪,以至澳大利亚和蒙古的矿石。此外,中国也成为亚洲地区重要的投资者、出口来源地和承包商, 但中国的经济实力以及对亚洲地区的经济影响并没有为中国带来相应的外交利益。

事实上,中国与亚洲地区的关系正处于过去二十年来的低点。一方面,中国与日本在钓鱼岛主权纷争上关系紧张,甚至很有可能引发军事冲突;此外,中国与东南亚国家的关系也因为有关南海主权争议而恶化;就连过去20年来与中国关系密切的缅甸,现在也倒向西方并减少对中国的依赖;至于中印两国虽然商业联系迅速增加,但彼此间仍然缺乏互信。

文章指出,出现这一问题的部分原因或许是出于对中国的嫉妒而产生的抗拒心理,但部分也和中国做生意的方式有关。例如,在大型建筑项目中往往雇用大批中国员工,而且这些中国员工也往往与当地人完全隔绝。此外,一些中国商人、官员和游客也被指态度傲慢而声誉欠佳。

不受欢迎的主因

不过,文章认为,中国不太受到亚洲邻国欢迎的主要根源与其经济、商业或个人行为的关系不大。

虽然中国是澳大利亚、印度、印尼、日本、马来西亚、韩国及其它多个亚洲国家的最大进口国,但因此带来的巨大好处则往往受到各方忽视。很少人会称赞中国使他们可以负担购买奢侈品从而提高了其生活水平,相反中国的商品却由于被认为有不公平的政府补贴而招致批评。

此外,中国被指利用贸易作为政治武器也使其形象更差。2010年,在钓鱼岛危机最为紧张的时刻,中国虽然没有公开宣布,但实质上则暂停了向日本出口稀土,并导致全球稀土市场受到影响。

与此同时,中国作为进口国的角色也没有获得一致好评。中国是澳大利亚、印尼、日本、韩国以及台湾地区物品的最大进口国,但中国对商品的需求以及在能源以及矿产项目的投资,又往往被当地人看作是某种形式的殖民主义。

同样的,中国的大规模建筑项目经常被怀疑是中国庞大战略的一部分。例如,印度一些分析家就认为,中国正在印度洋周围建立其势力范围。

《经济学人》的文章还认为,中国政府在提供官方援助上往往也错用了其经济实力。例如中国一直向朝鲜提供燃料和食品,但这并不能阻止朝鲜的统治者发展令地区局势不稳定的核计划。中国实际上是在鼓励朝鲜继续使用外交讹诈的手法。而且朝鲜认为中国不敢撤销有关援助,因为这会导致朝鲜证券的垮台或者滥用核武器的情况出现。

政治因素大于经济因素

文章最后指出,对中国猜疑的最根本的原因是政治因素大于经济因素。而对中国的恐惧也正如中国外长在2010年不留神时提出的一点,“中国是一个大国,其它国家都是小国,这就是事实”。

文章说,中国的邻国所担心的不仅是因为中国是一个经济大国,而是担心其成为一个政治霸权,并寻求阻碍邻国自由行事。中国政府虽然否认有这样的野心,而且即使有,也不会像一些亚洲国家担心的那样,紧紧地控制其经济。但问题是,中国未能说服邻国相信,中国的兴趣仅限于商业利益而已。

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