欧盟或为碳税制裁中国航空公司

布鲁塞尔——欧盟委员会(European Commission)周四称,有10家中国和印度航空公司将面临被罚款或被禁止进入欧盟(European Union)机场的前景,因为他们拒绝遵守旨在限制温室气体排放的规定,这些公司包括中国国际航空和印度航空(Air India)。

这些航空公司被指责没有按照欧洲的规定提供排放数据,而且没有加入授权航空公司在欧洲领空排放温室气体的许可证体系。

欧盟委员会表示,这10家航空公司的喷气发动机去年在欧洲排放的二氧化碳总量相当于燃烧大约130节火车的煤所释放的二氧化碳量。

欧盟委员会说,中国的八家航空公司很可能会面临总额达240万欧元(约合1920万元人民币)的罚款,两家印度航空公司所面临的罚款共计3万欧元。

目前,欧盟的排放规定只适用于欧洲境内的航班,而且欧洲航空公司和大多数非欧洲航空公司都遵守了这些规定。这些排放规定的适用范围将于明年1月扩展到进出欧洲的国际航班,但扩展计划仍备受争议。

去年年初,有20多个国家对欧盟扩展排放规定适用范围的做法表示抗议,包括日本、俄罗斯、美国,还有中国和印度。

中国和印度的航空公司甚至还抵制欧盟对欧洲境内航班的排放规定,这突显了一些国家,尤其是新兴经济体,对欧洲把环境法规强加于世界其他地区的公司和机构的强烈反对。

截至目前,尚没有任何航空公司因为违反许可制度而被罚款,而且法规至少在刚开始时,并没有给航空公司带来过高的成本。举例来说,该体系给从巴黎到罗马之间的航班票价增加了不到1欧元。

欧盟委员会周四对中印两国的航空公司发出警告,是因为它们没有向欧盟各国政府报告它们的排放量,而且它们还错过了4月30日的最后期限,没有向欧盟各国政府提交足够覆盖它们去年排放量的许可。欧盟的行政分支欧盟委员会是此项声明的发布者,也是该体系的责任机构。

欧盟委员会负责气候行动的委员康妮·赫泽高(Connie Hedegaard)说,各国航空公司都没有能用来忽视这个体系的借口。

“当我们制定欧洲法律时,我们不会说这些法律适用于除中国和印度以外的所有国家,在航空业也不例外,”赫泽高说。“这表明,要在世界航空业取得我们所需要达到的足够高要求的结果,是多么富有争议和困难。”

中国驻欧盟使团的官员并未立即对此发表评论。记者也未能在马上联系到印度官方,以及印度航空和另一家被指责违反了欧盟规定的印度航空公司捷特航空(Jet Airways)的官员,以求置评。

中国和印度航空公司甚至对碳排放规定关于欧洲境内的部分都表示反对,但这只是欧盟的计划所遇到的阻碍之一。该减排计划是世界上最全面地控制二氧化碳等温室气体排放的项目。手段主要是靠各国获得一定程度的排放许可,实际上等于要求温室气体的制造者为排放权付费。

欧盟的目的在于加快采用更加环保的技术的进度。目前,航空运输所产生的碳排放量,约占全球二氧化碳排放总量的3%,而且航空碳排放的增长速度,比提高能效的速度快得多。

欧盟碳排放交易体系建立于八年前,最初覆盖的只是欧洲的重工业。然而,该体系最近却濒临崩溃。其中很大一部分原因是,欧洲脆弱的经济在某种程度上遏制了产生碳排放的活动,降低了排放许可的需求量。另一个原因是,欧盟各国政府把过多的许可免费发放给了钢铁等行业。目前,排放许可的价格过低,无法迫使污染者转为采取更清洁的做法。

去年,通过将该体系的覆盖范围扩展到航空业及喷气发动机所排放的温室气体,欧盟为保护环境迈出了最远的一步。

其他飞欧洲境内航线的主要航空公司,比如墨西哥航空(Aerovias de Mexico)、美国航空(American Airlines)、香港国泰航空(Cathay Pacific)、迪拜阿联酋航空(Emirates)、澳大利亚澳洲航空(Qantas)和新加坡航空(Singapore Airlines)等,都按照该体系的规定,提交了排放数据和与其排放量相当的许可。

在2014年1月1日以前,航空公司还不需要报告本公司飞离或抵达欧盟机场的国际航班的碳排放量。去年11月,由于世界各国表示强烈反对,欧盟决定将扩大该体系的原定日期推迟一年。

中国、印度、美国及其他国家都说,欧洲无权对大部分时间在欧洲领空之外的航班的碳排放收费。

欧洲的这个名为碳排放交易体系(Emissions Trading System)的项目,已经覆盖了欧盟境内的1.1万家工厂和发电厂。主要污染者每年都需要出示他们获得了足够的排放许可,来抵偿他们所排放的温室气体量,很多这些许可最初由欧盟各国政府免费发放。

每个许可代表一吨二氧化碳排放量。

目前为止,很多航空公司的欧盟碳排放许可中有80%是免费得到的,为的是帮助航空公司度过调整阶段。但是,这些免费的许可是以过去的碳排放量为基础的;所以,业务增长较快的公司可能在未来面临更高的成本,如果他们不得不开始购买更多的排放许可的话。

欧盟之所以会对中印两国的航空公司提出警告,是因为两国的航空公司拒绝上报它们2012年在欧洲境内的碳排放量。

中印两国的航空公司去年开始抵制这个交易体系,拒绝向欧洲官方报告公司的污染情况。去年6月,欧盟委员会曾警告这些航空公司犯有“拒不报告”碳排放情况的违规行为。

欧盟周四说,它可能会征收的罚款数额,是以规定的条款为依据的。根据规定,违规者必须为超出配额的每吨二氧化碳支付100欧元。

每个欧盟成员国负责对几家航空公司进行监管。就中印两国的航空公司而言,如果有必要,欧盟委员会将必须主要依靠英国、法国和德国来发出进一步的警告及征收罚款。倘若这些航空公司一再违规,它们可能会被禁止使用欧盟境内的机场。

然而,英法德三国可能没有与中国和印度发生冲突的欲望,因为冲突可能会导致这两个亚洲国家取消空中客车(Airbus)客机的订单,而这些客机是欧洲最重要的出口商品之一。法国和德国各自持有空客母公司欧洲宇航防务集团(European Aeronautic Defense & Space)12%的股份。根据空客提供的数据,公司为英国提供了约10万个就业岗位。

去年11月,在欧盟把碳排放交易体系的覆盖范围缩小到只包括欧洲境内的航班后,空客的首席执行官法布里斯·布利叶(Fabrice Brégier)在写给中国航空高层官员的信中说,空客在阻止欧盟对国际航班实施减排措施上一直“非常积极”。

他写道,“我希望我们空客人已经明确展示了我们对中国航空业的大力支持。”

欧盟委员会委员赫泽高说,即使将该体系扩大到用于国际航班,航空公司的成本也应该是可以控制的。例如,从布鲁塞尔到华盛顿的往返机票大约会涨价3欧元,从布鲁塞尔到北京的往返机票会涨价约4欧元。

行业协会美国航空运输协会(Airlines for America)负责环境事务的副总裁南希·扬(Nancy Young)说,如果全面采用欧盟的碳排放交易体系,把欧洲境内以外的航班也包括进去的话,美国航空公司到2020年可能共计增加成本31亿美元。该协会支持行业中通过自愿来实现提高燃油效率的目标,她说航空业“不需要通过征收高额赋税来刺激行业走向环保”。

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