鹤山放弃核燃料厂「理据不足」

内地负责核项目的机构早前曾接触一位海外专家,就在珠三角西部的广东省鹤山市兴建核燃料工厂事宜谘询意见。这位专家对工厂选址表示担忧,认为计划中的核工厂与城区距离太近。

考虑到其所属公司的采访政策,该专家不愿透露姓名。他向本报表示,此事发生於几年前,当时他询问相关机构是否有其它选择。核工厂选址处人口颇稠密,且距离主要城区太近(鹤山市距离广州佛山市仅30公里)。

他表示,当时他建议选址靠近台山市,因为台山市已经在兴建核电站,附近居民较少,可能受到的阻力较小。

他解释道,此类项目需要大面积土地,足以在核项目和民居之间形成大范围的缓冲区。

但当局没有听取其意见。他最近得悉,由於公众担心受到核污染而抗议,鹤山市政府已取消了该项目。对此他感到十分惊讶。

他表示,核燃料工厂造成辐射的风险很小,难以想像政府会因此取消项目。

铀浓缩过程中使用的化学物质造成的潜在威胁更大,如高度腐蚀性的氢氟酸。由於氢氟酸有可能被用於化学恐怖袭击,在美国受到严格规管。

核浓缩工厂需要存储大量氢氟酸,以从矿石中提取纯铀。若氢氟酸意外泄漏,附近居民或会因此失明或死亡。

中国曾发生过几次氢氟酸泄漏事故。就在上月,陕西省商洛市一家化工厂发生氢氟酸泄漏,附近居民须大规模疏散。

而开采和加工铀矿石过程中,还需要使用氨等危险的化学物质。

该专家表示,出於安全考虑,任何使用有害化学物质的工厂都应距离居民区一段距离。

但政府取消鹤山市核工厂项目,并非出於这一原因。有学者认为此举不智。

中国核工业集团公司高级顾问顾忠茂教授表示,公众因对项目欠缺了解而恐慌,鹤山市政府却因此屈服,匆匆取消项目,将成为「国际笑话」。

顾忠茂表示,民众抗议是因为他们不了解基本事实。事实上,民众不必担心核工厂的辐射,因为工厂所生产的核燃料棒大部分包含的是铀238,是最稳定的铀同位素。

顾忠茂表示,核电站释放的辐射比火力发电站少,而核燃料工厂则更加安全。

顾忠茂表示,公众欠缺对此类工厂的相关知识,但政府官员应有更充分的了解。

他说道,处理公众不满的最佳方式就是公开事实真相。当地政府有责任尽可能地向公众说明核项目的详情。但当地官员缺乏勇气,也没有公信力和责任感。「他们是白痴。」

相关的核能源部门尚未表明是否有其它备选地址。但知情人士表示,可能有很多备选地址,如海边地区。他们相信鹤山市不是广东省的唯一选址。

中核集团同广东核电集团早前进行谈判,过程困难重重,最终选择了鹤山。

据熟悉该项目的知情人士表示,最近几周数万民众上街抗议之前,由於鹤山核项目涉及数百亿元投资,广东省政府一直很支持。

中核集团和广东核电乐於开展该项目,并且也做好了准备,於去年便开始清理场地和进行其他准备工作,许多工人和技术人员也已迁入。许多农民得知项目相关的更多信息後,也乐於支持该项目。一些农民还参观了四川宜宾一家核燃料工厂。宜宾的工厂位处居民区核心地带。

但大部分示威民众来自管辖鹤山市的江门市。该项目取消後,许多附近的农民向本报他们很失望,也很生气。

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