《金融时报》商贩之死与中国“就业荒”

每逢中国的炎炎夏日,都有大群无证经营的商贩走街串巷,叫卖从盗版DVD到西瓜的各式商品。

由于地位低下和非法,他们常常遭到当局的恶劣对待。但今年对流动商贩而言格外血腥。

两周前,56岁的西瓜小贩邓正加和妻子遭到当地城管攻击,邓正加死亡,其妻被打昏。城管是一支辅助性质的警察队伍,任务是保持城市街道干净整洁。

自那以来,中国各地相继发生十几起类似事件,“瓜农”、街头商贩、记者乃至警员都遭到地方雇佣的城管殴打。

城管的粗暴已不是新鲜事,但专家表示,失业率上升(尤其是在低端的出口导向型制造业)导致街头商贩越来越多,进而大大增加了街头对抗事件。

南京航空航天大学的城管问题专家邱建新表示:“经济低迷导致失业和低收入人群增加,他们必须回到劳动力市场,这难免增加城管和街头商贩之间的冲突。”

中国的官方失业率数据几乎毫无意义,因为它未将中国的几亿农民工计算在内。不过,政府近日发布的一项制造业调查显示,制造业就业水平连续13个月萎缩。

由汇丰(HSBC)编制的另一项调查显示,制造业工人人数7月份降幅为2009年3月以来最高,预期还会出现一轮裁员。政府表示今年上半年创造了725万个就业岗位。但中国人力资源和社会保障部的另一项调查发现,第二季度新增城市就业岗位同比下降5.7%。

摩根大通(JPMorgan)首席中国经济学家朱海斌表示:“中国就业形势正在趋弱。服务业创造出一些就业岗位,支撑住劳动力市场总体状况,但低技能制造业的就业尤其疲弱。”

某政府智库一位要求匿名的研究员估计,在中国南方一些以出口为导向的制造业腹地,有三分之一的农民工仍在工厂就业,三分之一转向服务业就业,其余三分之一已经返回农村老家。

这种平衡效应意味着,尽管经济增长连续3年放缓——从2010年初的近12%到今年第二季度的7.5%——但中国还未出现大面积的净失业。

由于没有大规模失业的压力,政府一直不愿像2008年底面对全球金融危机时那样,推出提振经济的大规模刺激方案。但总体就业数据掩盖了劳动力市场的转变,也掩盖了维稳至上的中国政府所面临的潜在危险。

邓正加之死(发生在中国中部地区)的消息在社交媒体上蔓延,引发全国上下激愤,就连官方媒体也表达了愤怒。

主管城管部门的当地政府官员最初声称,邓正加“突然倒地死亡”。但中央政府迅速指示逮捕涉事城管,并为邓正加家属提供高额赔偿。

改革派杂志《炎黄春秋》副主编杨继绳表示:“政府很快向家属支付赔偿金,堵住他们的口,因为他们非常担心此事会激起更广泛的抗议或某种形式的民众运动。”

除制造业空缺岗位减少之外,空缺岗位与新增劳动力的技能和抱负也不匹配。

人气颇高、在城管问题上著述颇丰的专栏作家叶檀表示:“有研究表明,中国失业率和街头商贩的数量存在联系。但对不少商贩而言,问题不是他们找不到工作,而是他们不愿意从事长时间、高风险的制造业工作。”

这些农民工中,有不少以街头贩卖商品为主要收入来源,所以当他们被城管抓住时,将付出沉重代价,因为城管常常会没收他们所有的货物和收入。

城管经常向商贩索要保护费,还经常开展街头突击执法行动,这些行动有时会出现非常暴力的场面。

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