华尔街日报: 鬼界恶性通胀 冥币面额飙升

又是一年中元节,从地府跑出来的通胀幽灵,会让央行官员不寒而栗。

焚烧冥币在中国有几百年历史,中国人相信烧纸钱能让死去的亲人在阴间过得体面。冥币很像大富翁游戏里的假钱,上面印有漂亮的图案和冥界帝王的头像。

传统上的中国冥币面额不大,但过去几代的冥币生产商很不节制,几十年来,最大面额的冥币从数百万元猛增至数十亿元,这是因为香港人相信即便在阴间也不能比邻居过的差,而活着的人觉得这些故去的亲人也需要越来越多的冥币来购买房子和iPad等诸如此类的奢侈品。

今年,在香港狭窄的街巷里,祭品商店摆出一种一英尺长的彩虹色冥币,面额是1万亿美元。香港大学经济学家Timothy Hau表示,这是恶性通货膨胀,就像在津巴布韦一样。

在今年的中元节,预计这种冥币面额上升的“通胀现象”会更加严重。中元节俗称鬼节,传说这一天地府会放出所有鬼魂到人间一游。未来几周,香港居民将搭起传统的戏台(头几排座位要留给鬼客),准备精致的祭肉,并在街边为死去的人焚烧纸钱。

从阴曹地府跑出来的这个通货膨胀幽灵,乃是现实世界通胀问题的缩影。近年来,无论是香港还是内地居民,对通胀压力无不感同身受。而对香港来说,由于存在港元钉住美元的联系汇率制度,香港利率一直偏低,使得香港在应对食品和房价上涨时尤为力不从心。

香港本地的丧葬行业也感受到了压力。在香港岛快速发展的西部地区,靠近人参和鱼翅商店,一共开了6家丧葬用品店。这些商店货架上高高摆满了色彩鲜艳的点心篮、空调和DVD播放器,都是用纸糊的祭品。这些丧葬品店紧邻一家医院和几家棺材铺,销售贫困逝者所需的所有物品。

这些商店已经存在了数十年,但是其中一家将于下个月关门。这家店铺62岁的经理Tony Tai表示,租金太高,很难继续经营下去。

42岁的Li Yin-kwan表示,到处都在通货膨胀,冥界当然也不例外。她表示,自己店里最受欢迎的是面额1万亿美元的冥币,因为鬼可以用它购买更多物品,例如豪车和大房子。

但她表示也有用到小面额冥币的地方。她指出,鬼也需要零钱来购买日常用品,例如衣服和食物。上周五,她和临近丧葬品店里所有万亿美元面额的冥币均告售罄。她对一位客人说,对不起,只剩一些1,000亿美元的冥币了。

像李女士这样的店主则提出了冥界其他一些令人担心的经济危机迹象,包括冥界央行(Bank of the Underworld)发行的纸信用卡大量增加,其中一些印有粉色的钻石图案和VIP标识,其他则印有美国运通(American Express)等绿色字样。挥霍型消费经济也出现了其他一些迹象,例如出现了纸做的iPads、3D平板电视和跑车。

经济学家们表示,问题在于阴间无法控制进入其经济社会的货币量。烧的纸钱越多,通货膨胀就越严重。香港大学的Hau引述经济学家Milton Friedman的话表示,通货膨胀是一个普遍的货币现象。这是由货币供应量引起的。

他表示,就像津巴布韦那样,阴间也应该对其经济进行美元化,并开始主要接受美元。他表示,很少有人会焚烧真美元,从而减少了流入阴间的现金量。

丧葬服务公司Cheung Kee的经理Kenny Cheung更喜欢为逝去的先人(例如他的祖父)烧纸做的奶茶杯和西服,因为他认为这是逝者在阴间会怀念的东西。如果你的内心足够强大,没有必要烧那么多纸钱。

尽管他确实也销售1万亿美元的冥币(花50港元或大约6.5美元就可以买到1叠价值100万亿美元的冥币),以及高仿真美元冥币。但是他表示,他认为这对生者或逝者都不是好习惯。

香港金管局(Hong Kong Monetary Authority)表示,无力处理阴间通货膨胀的问题,因为没有监管机构。金管局发言人表示,金管局没有收集到阴间流通的货币规模的统计数据,也没有寻求监管其发行行为。

依照中国的传统,烧纸钱是祭祀先人的一个重要环节。中国的传统观点认为人死后的世界紧密反映的是现实真实的世界,阴间里的所有官员也需要小心奉承,更不用说要贿赂了。

香港中文大学( Chinese University of Hong Kong)人类学家Maria Tam表示,阴间也有贪污腐败。她表示,举例来说,如果你为先人烧了一个纸糊的房子,也必须烧些纸钱。否则阴间一些心胸狭隘的官僚们可能会自己住进去。所以必须烧钱来贿赂他们。

上述丧葬服务公司Cheung Kee的Cheung表示,其他方面也需要钱。在阴间里,他们也需要钱赌博。没有钱,哪来娱乐?

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分类: 经济 标签: ,
  1. 随便问问
    2013年8月21日08:30 | #1

    这里不就是阴间

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