张鸣:新一轮的读书无用论

一个成都女孩,考上了大学,父亲并非供不起,但却不想让她上学,认为这样的投资无用。消息传到网上,竟然有百分之七十的网民赞同父亲。媒体惊呼,新的一轮读书无用论来了!

我生不幸,有生之年,竟然赶上三拨读书无用论热潮,第一拨在文革中,第二拨在 8 、 90 年代的商品大潮里,第三拨就是当下。第一拨发生的时候,上不上学都一样,又不能高考。第二拨时,高考恢复了,但人们觉得研究导弹的不如卖茶叶蛋的。第三拨,人们发现,大学毕业,工作并不理想,上大学付出的成本,根本收不回来。

三拨读书无用论的发生,其实都是一个问题,上学后的出路。没有出路,或者出路不理想,就没有必要读书。客观地说,人们这样的认识,并无大错。从经济学上讲,人的行为,多少都带有投资性质,上学更是如此。同样的人生,用来上学,就不能做其他可以获利的事情,而且还要为此付费。投资之后,没有回报,或者回报不佳,当然投资的欲望就会降低。前两拨姑且不论,第三拨读书无用论的出现,明显跟当下阶层固化,平民子弟再难通过上大学改变命运的现状有关。如果这样的认识蔓延开来,成为平民的刻板印象,那将是一场灾难。

当然,读书无用论的发生,跟现在的学校其实并不读书也有关系。严格说来,现在的学校,无论中小学和大学,其实只是考试,并不读书,也不教学生如何读书。学生身经百战,考入大学之后,鉴于严进宽出的格局,考试变得容易了,更加不读书了。很多大学的博士生宿舍,书架上都没有几本书。不读书的大学生,毕业脑子里顶多有几条课堂上的教条,很难应付社会的需要。现在的社会,毕竟还有市场,如果真有本事,拼爹不成可以到市场上拼杀,可惜很多人,并没有这个本事。

所以,所谓读书无用,其实是上学无用。上学无用,关键是上学不读书,更没有学会读书。况且,人的行为,不能单纯用经济学来解释。很多时候,读了书,不见得立竿见影,马上会有用。但对于人的素质提高,却有看不见的功效。即使读无用之书,最终会有无用之用。所以,所谓读书无用论,提出的问题实际上是,现在的学校已经到了非改不可的境地:学校不是考试场,而是教人读书之所在,再不改,就没有人来了。

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