新经济特区只为卖地增收

Tom Holland

美国评论家门肯(HL Mencken)有一句名言:愤世嫉俗者,是闻到花香就四处找棺材的人。

根据门肯的定义,笔者便是个愤世嫉俗者。当他人对内地新经济特区或自贸区的潜力大加推许之时,笔者总是四处张望,看看有没有土地成交。

正因为如此,笔者很难对深圳前海经济特区及上海自贸区感到兴奋,也很难就两地对香港地位造成的威胁感到担心。

无论是前海或上海自贸区,都受到多方称颂,称其是中国迈向金融自由化的一大步。同样,也不断有人严正警告,称新经济特区将威胁香港,令香港变得一文不值。

但笔者看来,新经济特区和自贸区都像是地方官员试图借卖地增加财政收入的办法。

内地当局的确有意进行可控的试验,放宽人民币兑换限制,并逐步放开资本管制。但内地政府没有理由在欠发达的地区进行相关试验。

要放开资本管制,没有必要打造两个全新的金融中心。更简便的方法是向部分现有银行的支行颁发许可,令其可参与跨境人民币贷款业务。

但无论在前海或上海,市场开放及金融自由化似乎都属次要,最主要的目的是卖地以增加收入。

尽管尚不清楚前海大肆吹捧的自由化措施能否有效实施,深圳市政府今年7月及8月已出售前海几处地皮,共得资金230亿元人民币(289亿港元)。

至於上海自贸区,中共领导层尚未决定其究竟有何卖点,但这无碍於国家总理李克强本月末出席其启动仪式。

对於开放银行存款利率及为当地企业减税方面,政府仅有一些含糊的承诺。

但到目前为止,具体细则仍未推出。另外有人提醒道,根据中央的意愿,新经济特区并不仅为创造巨大的套利机遇,因此建议有意入驻的企业不要期待前海或上海会大规模放松管制。换言之,对於前海或上海自贸区,香港没有什麽可担心的。

上海自贸区成立後,承诺开放诸如保险业及物流业等服务业的对内投资。根据已实施10年的《更紧密经贸关系的安排》,香港企业在内地享有一定优势,而目前尚不清楚自贸区企业能享有哪些港企未能享受的优势。

香港与内地「一国两制」,另有一套与内地不同的制度,令投资者认为香港具有吸引力,加上内地资金来港後,一旦回流便成为外资,为本港银行业和其他金融服务业带来商机。由於新经济特区料会吸引更多外资,香港的地位应会进一步巩固,而非受损。

因此,笔者对前海及上海的各种赞美仍持怀疑态度。

门肯说过:人类变得文明,并非与他们愿意相信的程度成正比,而是与他们随时提出质疑的精神成正比。按照门肯的标准,本栏属高度文明的专栏。

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