《华尔街日报》中国计划在上海自贸区进一步开放网络服务

中国国务院周五公布了上海自由贸易试验区总体方案,其中包括允许外资公司在中国提供部分互联网服务的计划,同时解除了对外资企业长达十多年的游戏机销售禁令。

国务院的公告称,允许在上海自贸区经营的外资企业提供部分信息技术服务,包括互联网、软件以及数据处理和存储服务。但到目前为止,有关部门并未具体说明是哪些信息技术服务。

上述新条例有可能使受到严格监管的互联网行业向更多海外参与者部分开放。解除对外资企业的游戏机销售禁令则是游戏系统制造商们长期以来一直在呼吁的。但多数监管规则在表述上的模糊令企业和分析师很难评估这些新规会带来多大的影响。

国务院的公告称,必须以保障网络信息安全为前提,如涉及突破行政法规,须国务院批准同意。律师们预计,中国工业和信息化部将在未来几个月发布更加详细的规定。

科文顿•柏灵律师事务所(Covington & Burling LLP)律师Scott Livingston称,这份总体方案预示着中国有可能向某些之前被禁止或限制进入中国互联网行业的外资商业网站和其它科技公司开放这一领域。

但他称,该方案还不够详细,海外投资者在等待更具体的执行规定时应该不要期望太高。

这份总体方案并未提及是否像一些媒体近期报道的那样,在自贸区内解除对网络信息流动的严格控制,包括对Facebook、推特(Twitter)及其它社交媒体的禁令。分析师们预计,这项禁令不会很快解除。

这套方案最大的影响可能就是不再要求外资企业必须与一家中资企业组建合资公司才能在中国境内提供电子商务、搜索或社交网络等互联网服务。事实上,自中国在2001年加入世界贸易组织(World Trade Organization, 简称WTO)以来,很少有外商投资企业能够获得互联网服务的经营许可。

在价值数千亿美元的中国互联网市场上,仿效Facebook、推特和Pinterest的产品迅猛发展,部分原因就是外资企业被限制参与中国互联网市场的竞争。这套新规定可能会鼓励西方互联网公司更迅速地打入中国市场。

面对政府对互联网行业的严格管制,中国互联网公司也怨声载道,被迫运用复杂的公司结构来规避政府对外资所有权的限制。应运而生的就有所谓“可变利益实体”,就是指通过一系列合同协议使一家由海外投资者所有的离岸控股公司实际上在中国境内经营一家企业。目前尚不清楚上述新规定是否会对“可变利益实体”产生影响。

国务院在公告中还表示,将允许自贸区内的外资企业从事游戏游艺设备的生产和销售,通过文化主管部门内容审查的游戏游艺设备可面向国内市场销售。

由于担心游戏会对儿童产生不良影响,中国官方不允许进行游戏机买卖。但长期以来,通过非官方渠道(例如无处不在的电脑卖场里的私营零售店),消费者们仍可以在市场中购得。不过即便如此,游戏机在中国仍然不是很流行,部分原因是玩家们更喜欢在个人电脑和智能手机上玩游戏。

微软(Microsoft Corp.)本周早些时候公布,将与网络电视公司百视通新媒体股份有限公司(BesTV New Media Co., 简称:百视通)在上海自贸区成立合资公司,投资2.37亿美元发展家庭游戏等相关服务。

尽管游戏机在中国不太流行,但微软等公司近期将高端游戏与网络、电视相结合的努力可能会吸引更多中国玩家。包括小米公司(Xiaomi Inc.)在内的许多中国企业最近都推出了机顶盒服务,以迎合消费需求。

目前政府还没有给出将于何时批准游戏机销售的具体时间表。国务院称,将在未来三年内实施上海自贸区的相关新规定。

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