冰冷雨天:TDK的蝎子尾巴

有一个笑话说乔布斯是给那些莫名其妙的苹果用户给活活气死的,明明苹果做出来了世界上最薄的智能手机,可用户们偏要画蛇添足地去加贴一层什么作用也没有的膜,弄得乔布斯白忙活了半天。

这当然是一个笑话,但智能手机的厚度也确实是一个很重要的指标。三年前苹果公司的iPhone 4达到了当时智能手机最薄的限度9.3毫米,而两年前这个厚度就降到了6.9毫米,去年是6.6毫米,今年则有人已经推出来了厚度为6.2毫米的智能手机。

什么时候能突破6毫米的铁壁而进入5毫米的世界?

已经不难了,有可能明年就有能进入5毫米世界的智能手机,这是因为9月27日TDK公司宣布他们有开发成功了一项新技术,这项新技术可以把电容式触摸屏里使用的透明导电薄膜的厚度做到15微米(µm,micrometre,一微米等于一百万分之一米),这是现在产品厚度的十分之一,TDK公司准备在明年春季之前开始成批生产这种新型导电薄膜,所以智能手机还能继续薄下去。

笔者在《冰眼看日本》里说过两个名词:“蝎子尾巴”和“耗子尾巴”。意思是一个有未来性的企业应该有几项所谓“蝎子尾巴——独(毒)一份”的技术,这样才能不但在激烈的市场竞争站住脚跟而且还能得到更多的附加利润,没有了这些独一份的蝎子尾巴技术就只能依靠打价格战,以牺牲员工利益的代价在市场上苟且生存,这种做法也有一个比喻就是:“耗子尾巴熬汤——没多大油水”。

以生产铁氧体磁性材料起家的TDK在二三十年之前曾经有过如日中天的岁月,那时在世界各种顶级体育赛事的赛场上都能看到那个钻石状的公司logo以及TDK这三个字母,那时TDK是顶级记录媒体的象征,它生产的录音磁带和录像磁带以失真度小,走速匀称,耐久性高而受到了市场的好评。

时代在变化,现在的记录媒体已经不是模拟式的磁带的时代了,各种各样的令人眼花缭乱的数码式记录媒体以磁带媒体所根本无法比拟的高保真度以及几乎是“永恒”的寿命毫不容情地把磁带从记录媒体中驱逐了出来,现在TDK还有一部分对法人展开的磁带式记录媒体业务,到2014年的3月份,这部分业务也将完全停止。

TDK是生产磁带的顶级厂家,但TDK并不是只能生产磁带,没有了磁带,TDK也能从事其他业务,但是TDK在生产磁带所积累起来的技术力量也不会因为磁带生产的终止而变得无用,反而还在继续为TDK做贡献,像这次的透明导电薄膜就是这样。

电容式触屏是由一两枚透明的导电薄膜组成的,手指触摸上去造成电极间电容发生变化从而使得定位成为可能,在强调手机本体厚度的时候对触屏的厚度提出要求是很自然的。把薄膜本身做得更薄的技术并不复杂,问题是在薄膜上如何均匀地涂抹导电导磁材料氧化铟锡ITO,随着薄膜的厚度变薄涂抹工艺会变得越来越困难,而如果不能均匀地涂抹就会造成触屏各部透明率以及导电导磁率的不均匀,使得触屏对触摸的反应敏感度随触摸区域而变化。所以制造超薄透明导电薄膜的关键就在于“如何在薄膜上均匀涂抹导电导磁材料”这个问题。

这样一来,制造触屏和制造磁带就成了同一件事,都是在薄膜上涂抹什么东西,不同的只是被涂抹的带基和要涂抹的物质而已,作为顶级质量的磁带生产厂家,TDK拥有密不外传的涂抹技艺,所以他能制造出用在触屏上的均匀涂抹的最薄的透明导电薄膜,这一次蝎子尾巴又一次起了作用。

像TDK这样的原来曾经是世界顶级水平,后来有段时间几乎销声匿迹,但最近又在慢慢地重新听到名字的日本公司还有不少,基本上都和TDK差不多:都是因为原来最拿手,占市场份额最大的项目或者产品因为更新换代或者根本就消失了,但是这些公司依靠过去积累下来的技术力量,又找到了能够应用的产品从而再次重返世界顶级的宝座。

而大部分中国企业都是依靠低廉的人工费用在国际市场上打价格战,属于那种耗子尾巴熬汤——油水不大的那类,现在随着国内用工价格的上涨和各类法规的逐步完善,本来就处在很困难的境地,如果一旦遇到产品或者产业的转向就很难应付。因此国内的企业在力争不断减低造价的同时还一定要注意能够树立自己独特的工艺从而使之真正做到别人无法追随。这样就是即使产品发生了不测的变化,以高超的工艺能力做支撑的技术能力还是能够开发出新产品。

也就还是那句话:争取早日把“耗子尾巴”转换成“蝎子尾巴”。

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