为何说中国可能在本周末永远改变?

读读下面这句话,看你会不会睡着:周六,为期四天的中共十八届三中全会将拉开帷幕。

听起来肯定容易令人打瞌睡,但这次会议(外界普遍称之为“三中全会”)可能会成为几十年来中国最大的一个事件。

考虑到中国现在已经是全球第二大经济体,其命运对美国企业有重要影响,而且一些经济学家说,中国正处在可能爆发将震动全球的经济危机的边缘,因此花点时间了解三中全会可能涉及哪些方面也无妨。

所谓“全会”是指中共中央委员会召开的全体会议,在中央委员会的五年任期内,这种会议通常每年召开一或两次。如果你不是中国政府官员,多数这类会议对你的影响都不大,但三中全会是个例外。

经济学家和新闻报道早就指出,每届中央委员会召开的三中全会(尤其是在领导人换届后)是推出大规模政策调整实施改革的时机。

在1978年召开的三中全会上,当时新上任的领导人邓小平基本放弃了传统意义上的共产主义,转而推行改革开放政策。在1993年的三中全会上,邓小平的继任者江泽民实施了进一步的改革,提出建立社会主义市场经济体制,进而推动中国真正加入到全球经济中。

那么今年的三中全会将发生什么?去年担任新一届中央委员会总书记的习近平会在改革之路上再迈进一步(或者几步)吗?

从初步迹象看,答案是肯定的。尽管有数百位领导干部将出席此次会议,但真正的决策是在更小的圈子内敲定的,当然具体规划有哪些要等到习近平于11月12日会议闭幕前发表工作报告时才会揭晓。不过,会议可能包含的一些细节已经浮出水面。

上月底,一个官方高层智囊机构提交了“383”改革方案总报告。(中国喜欢在名称中使用数字,比如“五四运动”和“七七事变”等)这个方案的名字是“三位一体改革思路、八个重点改革领域、三个关联性改革组合”的简称。

尽管方案的许多内容还非常笼统,但方案和下面列出的其他一些线索表明,重大政策调整正在筹备中。或者像巴克莱(Barclays)经济学家常健上周在一份报告中所说的那样,“383”方案就已经超出了市场的普遍预期。

从目前情况看,以下是三中全会可能推出的一些措施:

利率和房地产泡沫

中国的房地产泡沫是出了名的。鉴于存款利率如此之低,对有钱的人而言房地产是非常受欢迎的一个投资选择。不过,这也导致了“鬼城”的出现,很多业主买房是为了投资,坐等房价上涨,而不是为了居住。

政府对于这一问题当然很担忧,最近几年来出台了一系列楼市调控措施,但除非由大型国有银行占据主导地位的银行系统提供其他可行的投资选择,否则,对于未来的中国经济而言,房地产泡沫或许仍将是一个日趋严重的威胁。

再谈谈中国央行行长周小川。《华尔街日报》(The Wall Street Journal)本周报道称,去年年底周小川曾在进行存款利率市场化改革和开放金融体系引入更多竞争的必要性方面对政府高层提出了指责。

但中共并没有将周小川赶下台,相反,据称国家主席习近平任命周小川再次担任央行行长,并表示他是值得信赖的人才。

社会保障

在“383”改革方案的三个关联性改革组合中,深化社会保障体制改革成为了最引人注目的提法之一。

巴克莱的常健表示,方案中提到的社会保障不一定指的是政府发放的退休金,而更像是公共医疗体系的改善。他认为,到2015年这一举措可能会取得显著进展。

虽然是在共产党的统治之下,但中国却没有建立许多西方国家那样的社会保障网络,对于那些担忧中国社会稳定的人而言,这项改革实际上非常重要。

计划生育政策

长时间以来,中国的计划生育政策可以说已是名存实亡,列外情况和直接违反该政策的行为屡见不鲜。

随着中国人口迅速老龄化,一定程度上放开计划生育政策显然很有必要。不过许多报道称,本次三中全会可能会进一步放松,而不会直接取消该政策。

绿色环保

对于绿色发展,“383”改革方案只是一笔带过。而对于中国这样的国家而言,环境问题无疑是一个巨大的担忧,严重的雾霾已导致中国一名八岁女孩患上肺癌。甚至在国家领导人生活和工作的北京,人们也不得不面对严重空气污染的事实。

但环保问题似乎不太可能取得进展,这一定程度上要归咎于政府工作的不力。

经济放缓?

本次三中全会议程中并不包括引导中国经济进一步放缓。但巴克莱指出,每次三中全会召开后,都会出台大的改革措施,而这通常会导致经济增长放缓,比如1978年和1993年的三中全会之后。

常健写道,这反映出结构性改革虽然对长期经济增长有利,但短期内会导致经济增长放缓。

这也许就是所谓的“没有痛苦就没有收获”吧。

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