《纽约时报》“玉兔”吉凶未卜,考验中国太空计划

中国最近发射的月球车本应是国家技术实力的证明,表示中国加入了成功实现在月球表面“软着陆”国家的专署俱乐部,以前这个俱乐部中只有俄罗斯和美国。

直到不久前,一切似乎都很顺利,然而月球车“玉兔”发生了故障,这给它的命运带来变数,也让人们对中国能否实现其雄心勃勃的太空计划产生疑问。

周三、周四两天,国家媒体对“玉兔”健康状况的报道模棱两可。中国新闻社周三报道称,“玉兔”月球车“无法完全恢复功能。”但周四国家通讯社新华社报道称,“玉兔”月球车“成功自主唤醒”,其信号接收正常,但未来命运如何仍不能确定。

国家媒体《光明日报》网站消息称,探月工程新闻发言人裴照宇说,“玉兔是以非正常状态进入睡眠的,我们原来担心它无法承受月夜极低温度,但它活过来了!它起码还活着,就有救过来的可能性。”

此次探月任务对中国具有重要的象征性意义,一些太空专家认为这是为中国更加雄心勃勃的探月工程打前站,中国的太空计划还包括在未来十年内发射一个小型空间站。去年12月,月球车在月面着陆后,电视台转播了参与这一工程的工程师们为项目取得初步成功相拥而泣的画面。

但是三周前,有关月球车出问题的隐秘信号开始出现,后来国家的新闻媒体发了一个以出故障月球车的口吻写的帖子,吐露了其即将面临死亡的未来,帖子称,“本来我也应该今早开始睡觉,但入睡前,师父们发现我的机构控制出现异常,身体上有些部分不太听他们的话。” 帖子接着写道,“我知道,有可能熬不过这个月夜了。”

这个帖子引起了人们对“玉兔”发出一片同情声,“玉兔”这个名字来自中国民间传说中住在月亮上的神话兔子。但社交媒体上表达的同情也参有一些认为中国可能因不自量力而导致这次探月失败的担忧。一名西安居民在中国互联网论坛163.com上发评论称,“花了这么多钱就是为了证明能把这个废物扔到那里去。”还说,“学者都该回家种地,工程师应该再考一次大学。”

更为有失尊严的是,这辆月球车的困境被演员帕特里克·斯图尔特(Patrick Stewart)在美国电视节目《每日秀》(The Daily Show)的一个小品中嘲讽了一番,该节目主持人乔恩·斯图尔特(Jon Stewart)指出,美国探月是几十年前的历史了。

尽管如此,太空专家称,中国在这项名为“嫦娥三号”的探月任务中取得了巨大的进步,为其在未来进行更雄心勃勃的太空探索做了准备。这次探月任务以去年12月1日成功发射火箭开始,计划只是为期三个月,其间“玉兔”将在月球表面采集数据和土壤标本。

位于休斯顿的月球与行星研究所(Lunar and Planetary Institute)科学家保罗·D·斯普迪斯(Paul D. Spudis)在一封电子邮件中表示,“嫦娥三号的实际目标是研发在月球软着陆的能力,这个目标已经实现了。因此可以认为该任务已经实现了其首要目标。”

与此同时,社交媒体网站继续把“玉兔”以一个被困在月球上的奄奄一息的东西展现给人们。中文微博服务平台新浪微博的一个有关玉兔信息的热门账户显示它在打招:“Hi,有人在吗?”

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