《金融时报》新浪微博用户增速创历史新低

在新浪微博(Sina Weibo)准备赴纽约上市之际,新浪管理层正在努力解决一个问题,即如何能在政府打压互联网言论和对手激烈竞争的双重压力下,维持新浪微博的市场地位。新浪微博是中国的“类Twitter”服务。

新浪首席执行官曹国伟(Charles Chao)周二称,上一季度,新浪微博用户增长速度为历史最慢。

曹国伟表示,公司的前景取决于能否扭转这一局面。不过,新浪微博克服了用户增长放缓的不利影响,首次实现季度盈利。这300万美元的盈利来自广告收入的增加,以及销售用户行为数据等业务带来的收入。

“移动和社交领域的竞争加剧,”曹国伟说。“为维持竞争力,我们必须增加在移动领域的市场。”

曹国伟表示,新浪微博日活跃用户数从去年9月的约5900万增长至12月的6140万,增幅4.2%。一家中国政府下属的微博研究机构近期开展全国性调查,发现各家微博用户总量呈下降趋势。新浪认为,这一数据表明其竞争对手的微博用户正在下降。

在与分析师长达一小时的电话会议中,新浪没有提及将分拆其微博业务,但多位知情人士证实,新浪计划让新浪微博在纽约上市,估值高达80亿美元。

但行业分析师称,新浪要想让投资者买账,可能没有那么容易。

最大的威胁来自腾讯(Tencent)。作为中国市值最高的互联网公司,腾讯开发了热门应用微信(WeChat),它最初是类似于WhatsApp的聊天应用,但现已涉足电商、支付和游戏。微信的走红是新浪微博用户数量萎靡的一个原因。

另一威胁来自政府。中国网民在新浪微博上表达对政府治理不力的不满,或组织针对腐败或环境污染的抗议活动,对此中国政府一直十分警惕。新浪雇佣了一批员工,负责删除敏感微博。

去年后半年,政府加强了对互联网异议的打压,逮捕了一位知名的网络评论人士。中国还颁布了法规,如果微博内容被广泛传播,发布者可能会被指控传播谣言或诽谤。

“上市时机确实有点奇怪,”北京咨询公司BDA China的邓肯•克拉克(Duncan Clark)说。

科技咨询公司Marbridge Consulting的马克•纳特金(Mark Natkins)表示,可能会吸引到投资者的一点是,剥离后的新浪微博可能成为诱人的收购目标。

电子商务公司阿里巴巴(Alibaba)已持有新浪微博18%的股份,并有权增持到30%。正准备首次公开募股(IPO)的阿里巴巴去年大举收购,以巩固自身地位,抵御腾讯的挑战,而新浪掌握的用户数据可能对它很有吸引力。

纳特金表示:“这最终可能是为了一个结果,就是新浪微博被收购。”

八六证券研究(86Research)的首席分析师赵春明表示,分拆新浪微博可以赋予新浪管理层更大自由,能使之“更积极地”根据移动端用户行为的变化调整企业构架。

新浪周二警告称,由于公司大举投资移动互联网,今年利润率可能承压。

新浪2013全年净营收增长26%至6.65亿美元,净利润达4510万美元,高于2012年的3170万美元。

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