《纽约时报》比特币交易平台倒闭焉知非福?

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抗议者在Mt. Gox位于东京市中心的办公室外。

比特币最有名且一度占据主导地位的交易平台疑似破产,引发了该平台交易用户们的愤怒,但此事也让人们看到了希望,即时至今日,更有实力的玩家改革并控制基本无人监管的比特币市场的道路或许畅通了。

周一夜间,神秘的比特币交易平台Mt. Gox毫无征兆地停止交易。几小时后,Mt. Gox称将“暂时关闭所有交易,以保护我们的网站和用户”。这一举动和简短声明让用户纷纷揣测自己的钱去了哪里,并且有人指责,流通中的比特币已有多达6%不知去向——按目前的交易价格计算,这些比特币的价值超过3亿美元(约合18亿元人民币)。

在Mt. Gox位于东京市中心的办公室外,心怀不满的比特币交易者及其支持者高举标牌,上面写着“我的比特币哪里去了?”

“我现在非常怀疑,”来自伦敦的交易者科林·伯吉斯(Kolin Burges)说,“我已经做了最坏的打算,但还是很难相信,他们可能把比特币弄丢了。”本月,在该交易平台停止提现后,伯吉斯乘飞机来到了日本。

然而,有关Mt. Gox的这些未解谜团并未让许多人动摇对比特币的信心。Mt. Gox是最早的虚拟货币在线市场之一。鉴于这个市场似乎已经不复存在,虚拟货币世界可能会被迫变成金融体系中一个更成熟的组成部分。

“我觉得这是件大事,但我认为,这也很可能是这个行业通过整合重组走向成熟和逐渐规范的进程的一部分,”纽约州级别最高的金融监管者本杰明·M·劳斯基(Benjamin M. Lawsky)说。

劳斯基并不是唯一的一个试图确定下一步措施的监管人员。前不久,商品期货交易委员会(Commodity Futures Trading Commission)的三名成员出席了一场会议,比特币问题是那次会议的议程之一。熟悉相关情况的一名人士称,该委员会的律师也正在仔细检查这些监管者的可选措施。该人士要求匿名。

过去几个月里,全世界的金融监管者都参与了关于如何监管比特币的讨论,背景则是包括俄罗斯在内的一些国家完全禁止比特币,而德国等国总体赞成这一新技术。

比特币的好处在于,它背后的先进科技有望允许用户不通过中间人便可在世界范围内转移资金,从而降低金融交易的成本。

之前,Mt. Gox也曾出现引发比特币世界骚乱的问题。一年前,该交易平台停止运营了好几个小时,比特币交易几乎陷于停顿。

但自那以后,一些著名的风险投资人士已经向一些新的比特币公司投进了数百万的资金。这些新公司旨在为虚拟货币交易提供更高级的平台。周二,这些投资者当中的许多人都公开宣称,自己依然对这一技术抱有信心。

比特币的早期支持者卡梅伦·文克尔沃斯(Cameron Winklevoss)和兄弟泰勒(Tyler)拥有总值约6410万美元的比特币。文克尔沃斯说,Mt. Gox的倒闭“突显了比特币生态系统的进化程度”。

“好几家交易平台已经完美无缝地接替了它,市场价格也表现出了明显的回升,”文克尔沃斯在一封电子邮件中说,“Mt. Gox已经成了过去时,这个领域最聪明的人正在努力创造一个负责任、安全的未来。”

这种乐观态度从比特币往往比较多变的价格上就可以看出来。周二,比特币的价格在前晚骤跌后出现上涨。周二晚间,比特币的单价在525美元左右,与周一夜间Mt. Gox的消息传来时差不多。

“让人略微松了一口气的是,整件事情并没有就此崩盘,”曾撰写比特币研究报告的韦德布什证券(Wedbush Securities)执行董事吉尔·卢里亚(Gil Luria)说。“在未来几周和几个月,我们会看到新的交易所要么变得更加重要,要么就开始崭露头角。”

很久以前,Mt. Gox的许多用户就放弃了这家公司,因为此前发生的许多事故都曾迫使公司临时关门。

去年,Mt. Gox处理的交易一度占到了所有比特币交易的80%。然而,根据虚拟货币研究公司创世区块(Genesis Block)提供的数据,Mt. Gox的市场份额在去年已经开始大幅下跌,斯洛文尼亚的Bitstamp和保加利亚的BTC-e等较新的交易所取代了它的位置。

其他一些较早的比特币公司最近也举步维艰。在Mt. Gox出现问题几周前,广受欢迎的早期交易所BitInstant的创始人查尔斯·施雷姆(Charles Shrem)遭到了逮捕,并被控曾在现已停止运营的网络市场“丝路”(Silk Road)上协助毒品交易。

创世区块的研究负责人格雷格·施维(Greg Schvey)说,“毫无疑问,这个领域发生了一个明显的转变。”

BitPay、Coinbase和Circle等公司希望让监管者更容易对消费者和商户进行管理,这样的公司数目越来越多,规模也越变越大。例如,一名女发言人表示,BitPay目前正在与2.4万个商户合作采用比特币付款,而在去年9月和2012年,这个数字分别仅为1万和1000。

比特币的一些早期接纳者对银行和监管者介入虚拟货币的情况感到不快,因为虚拟货币最早的吸引力就在于它似乎不受任何央行或政府控制。然而,许多新的比特币公司都表示,要想得到更广泛的使用,虚拟货币就必须面对更多监管。

约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的应用经济学教授史蒂夫·汉克(Steve Hanke)说,“我认为,重要的是始终了解游戏规则。”

在日本,金融管理机构目前还不愿意出手帮助Mt. Gox的客户。他们称虚拟货币是一种用来交易的产品,并不是货币,所以还不在他们的管辖范围之内。

当地注册办公室的资料显示,Tibanne在东京以外地区负责Mt. Gox的运营。一直在回应相关问题的比特币公司联盟的发言人约翰·奥布莱恩(John O’Brien)表示,Tibanne曾告诉其他比特币公司,它正在考虑提出破产申请。

负责处理破产事宜的机构可以将Mt. Gox的资产——剩余的所有比特币及非虚拟货币——分给它的债权人,这个过程将需要一年乃至更长的时间。但是,由于公司客户名单的价值及其知名度,公司也可能会被收购。

周二,甚至那些担心失去自己存在Mt. Gox的资金的人也对虚拟货币的潜力维持着很高的热情。

“我的思想和心灵与这个群体中今天损失比我大的所有人在一起,”瑞典政党海盗党(Pirate)的创始人、42岁的里克·法尔克温吉(Rick Falkvinge)说。据他所说,他在Mt. Gox损失了8万美元,但他还是表示,他仍然“非常看好比特币”。

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