马航客机失联事件令中国过境政策成为焦点

中国政府去年进一步放宽了对过境乘客的签证要求,预计每年将因此新增数百万乘客,从而惠及国内旅游业。

但如今该政策正逐渐成为核查一些乘客身份时的潜在薄弱环节。官方称,有两名乘客使用偷来的护照办理了马来西亚航空(Malaysia Airlines) MH370次航班的登机手续,他们似乎订有前往欧洲的联程机票,因此符合在中国过境的条件。这趟飞往北京的航班已于上周六失去联系。

中国过境规定实际上将核查过境乘客身份的责任推给了航空公司。前往中国的常规旅客在出发前必须向中国使领馆递交身份证明并获得签证,使领馆通常会比航空公司登机口地勤人员更仔细地检查旅行文件。

在周一外交部例行记者会上,当发言人秦刚被问及中国过境政策是否给冒用护照的人成功登上MH370次航班提供便利时,他表示持欧洲护照(无论是不是偷来的护照)的乘客都可以抵达并通过中国境内机场,无需持有常规中国签证。他表示,这一政策是否需要重新考虑目前还不好说。

秦刚说,当然,中方正在与马来西亚方面展开联合调查。

马来西亚政府有关部门通常会检查出境旅客的护照,但目前还不清楚他们是否仔细审查这些证件。

位于法国里昂的国际刑警组织(Interpol)称,吉隆坡机场方面没有将被盗的意大利和奥地利护照输入国际刑警组织录有4,000万个被盗和遗失旅行证件的数据库进行比对。国际刑警组织秘书长Ronald K. Noble曾多次表示对被盗护照检查不力是全球安全的“漏洞”。上周末他再次呼吁各国实行“稳健的安保措施”以解决这个问题。

据《华尔街日报》看到的电子行程单显示,上周在吉隆坡登上MH370航班的两位身份不明的乘客还预定了从北京到阿姆斯特丹的航班,这两人计划抵达阿姆斯特丹后转机前往其它欧洲城市。航班预约专家也检查了这份电子行程单。

美国国土安全部前官员Paul Rosenzweig称,大多数航空公司并没有主动将乘客使用的护照号同国际刑警组织的数据库进行比对,这需要主动查询,因为该数据库不会自动反馈结果。Rosenzweig是位于华盛顿的国土安全咨询机构Red Branch Law & Consulting PLLC的创始人。

驻北京的一些欧洲外交官则在淡化外界对中国过境签证程序可能带来风险的担忧,他们认为冒用被盗旅行证件才是根本问题。某欧洲国家大使馆的一位发言人称,他们认为这主要是护照管制问题。

倘若MH370航班上这两位身份不明的乘客像其他访华游客一样申请中国签证,问题是否会暴露?我们也不清楚。中国政府并未透露中国方面是否将申请签证的乘客的护照号输入国际刑警组织的数据库进行比对。

国际刑警组织并未立即回覆记者的置评请求。

一些中国官员私下表示,质疑中国过境程序并不公平。西方国家政府向其盟国例行提供关于旅客身份的必要信息,但却限制与中国分享此类信息。一名了解实际操作的官员表示,外国驻上海领事官员有时会要求当地出入境管理机构注意特定人员,但他们只通过电子邮件和电话提出零散请求,而非基于一个共享数据库。他补充说,这并非信息共享,只是通知而已。

Rosenzweig承认,在国际旅客信息方面,美国与其最亲密西方盟友的共享力度要大于与中国的共享力度。

依据中国放宽后的过境政策,订妥联程机票的40多国公民在出发前往第三国前,可以在北京、上海、广州等城市最多免签停留72小时。其他城市机场也采取了类似政策。

去年年初北京将免签停留时间延长至72个小时,预计到2015年抵京游客数量将增加一倍,至每年1,000万人。中国南方航空公司(China Southern Airlines Co.)去年将波音(Boeing)梦想飞机投入运营时也引述了广州的类似过境政策。上海此前也称放宽过境政策将推动该市旅游业。

中国民航大学临空经济研究所所长曹允春表示,中国过境免签政策将对旅游业起到很大推动作用。他补充说,MH370事件说明这项政策可能被滥用,不过强化管理能够降低风险。

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