不可能的“失联”:MH370如何“消失”?

就像从来不存在过一样,MH370航班就这样从地球表面消失了。

“像这种应答机与雷达双失效情况,几乎不可能发生。”3月8日,一位民航机长这样告诉21世纪经济报道记者。

3月8日北京时间凌晨1:20左右,马来西亚航空公司MH370即将飞出吉隆坡空中管制区的覆盖范围。根据马航第五份公开声明,MH370最后一次报告的位置是北纬06°55′15″,东经103°34′43″。

由于按照空中交通管制规定,同机型同航路同高度需间隔10分钟。因此每隔10分钟,一般飞机会通过雷达管制方式自动发送飞机的位置和维护信息。驶离吉隆坡空管区之后,下一个抵达的将是胡志明空管区。就在这两个区域交接的时候,MH370失去了联系。

常规通信失灵对于未能及时“报到”的MH370,越南方面一开始并未在意。

因为按照《国际民航组织公约附件12》规定,“空中交通管制部门在规定的时间内同民用航空器没有取得联络”才可以判定为“情况不明阶段”。而由于存在管制权交接的问题,一般这个“规定的时间”为30分钟。

事实证明,胡志明管制区严格履行了职务。微博认证为首都机场塔台管制室空中交通管制员的“航校小苏”记录:“三亚区调值班空中交通管制员称:差不多凌晨一点,越南人问有没有该航,我说没有,他就挂了。差不多凌晨两点他才跟我说飞机不见了。”

飞机与外界的联系方式有很多种,最主要的是与地面空中管制部门的联系。上述机长表示:“一种是程序管制,另一种是雷达管制。”

程序管制主要通过VHF(甚高频)或HF(高频)无线电波来实现。上述机长表示:“甚高频是作较短途的传送,一般国内航线或者航线下方为陆地,经常用到此信号方式。高频则是国际航线、跨洋航线所选择的。甚高频语音清晰、信号好;高频则是信号不好,说话时要一个字一个字很慢的说。”

一般飞机在起飞之前到起飞之后要相继跟地面、塔台、离场、区调联系,而每一部分都会告诉飞行员下一个频率是多少,需要注意什么,在整个航程中会不断接收到空管的联系信号。

为防止连续收听产生疲劳,VHF和HF还提供了选择呼叫模式。地面空管可以通过飞机的识别编码,对指定飞机进行联系。

如果说程序管制有可能因通讯条件而中断的话,雷达管制则进一步排除了人为因素的干扰。雷达管制分为一次雷达和二次雷达两种,涉事区域有雷达覆盖,一次雷达覆盖范围60海里,二次雷达覆盖200海里,因此,这部雷达是可以完全监测到MH370的所有状态。

一次雷达原理很简单,即通过扫描获得回波,显示为屏幕上的一个小光点。不管飞机上的接收设备开不开,只要在雷达范围内飞机都能被看到。二次雷达则是利用飞机上的应答机,向地面发送飞机的特定信息,属于被动雷达。

应答机上世纪50年代就开始应用于民航,一般可设定为A模式或者S模式。A模式可以发送0000到7777之间的4096个代码。在飞行中,空管部门和飞行员商定好应答代号,应答机即可全程自动发回飞机信息。而S模式下,应答机可向地面发送飞机的特定编码,以及航班号、速度、高度等具体信息。

即便在最简单的A模式下,应答机也设定了一些特殊编码,如7700代表飞机处于紧急状态,7600代表飞机无线电失效,7500代表非法干扰或劫机。尤其是发送7500编码时,地面会要求飞行员确认。如果飞行员不作回答,地面也会按劫机处理。

MH370遭遇到的情况极为特殊。胡志明空管区是发现飞机从雷达上消失之后,才意识到程序管制也无法生效。

应急通信未启动

雷达和高频都无法联系上,也不能立刻证明飞机发生事故。

在一些区域,雷达信号弱、高频也无法联系上的情况很普遍,尤其是两个管制区相邻的地方。因此胡志明管制区在失联30分钟之后,才开始着急寻找MH370。

不过上述机长认为:“像晚上这种情况,波道里比较安静,飞行员在飞行过程中如果一直没有听到波道里有管制员或飞行员的声音,飞行员一般也会呼叫管制员测试信号。”

即便MH370因为严重偏离航线或者坠落导致雷达无法搜索,飞机上另一套信息系统也应该起作用,那就是应急定位发射机(ELT)。

ELT可以射121.5MHz、243MHz和406MHz三种频率信号。其中406M为卫星信号,直接发射到COSPAS-SARSAT卫星系统。卫星系统会将这一信号发送到地面终端,终端的接受范围为2500千米,并可以计算出一个直径1.8千米的大致遇难地点。

当飞机受到6倍地球重力加速度的冲击时,ELT就会自动启动。有些时候,飞机着陆过急也会启动ELT。ELT也可以人工打开,而且一旦遇到水,ELT也会启动。

ELT的电池每5年要求更换一次,启动后电池可以维持48小时左右。和应答机一样,波音777上ELT有两个,其中一个在左后乘务员座椅后面,另一个在后乘务员头顶板附近。只要不是同时失灵,ELT就应该能发出信号。

除了ELT之外,飞行数据记录仪(FDR)也能发射信号。FDR即俗称的“黑匣子”,在遇水后,每秒可发出一次频率为37.5KHz的水声脉冲信号,并持续30天。

目前主流的黑匣子是CVFDR,带有座舱话音记录功能,保存有最近30分钟的音频信号。这一语音只有在飞机停稳地面、接上115V交流电时候才能人工抹掉。

因此,黑匣子是保留飞机最后信息的关键。黑匣子的发射信号覆盖的范围约为200-300公里,但实际搜索中,黑匣子并不容易找到。船载声纳对水声信号的探测距离仅为几公里,航速还不能太快。想要找到黑匣子,必须将事发地点范围缩窄。

不过遗憾的是,到截稿时,MH370航班上的应急通信系统均未发挥作用。

只有大规模爆炸,瞬间导致飞机上所有通信系统被损坏,飞行员也没能来得及发送信号,才有可能发生上述情况。否则,几类通信系统同时失灵的可能性是极低的。至截稿时,马方、越方、中方的搜救团队均未截获到任何有价值的信息。

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