《华尔街日报》独家报道:失联飞机可能飞行五个小时

据两名知情人士透露,美国调查人员怀疑马来西亚航空公司(Malaysia Airlines)的370航班在经过最后得到确认的地点之后又在空中飞行了约四个小时,如果是这样,那么该飞机更有可能以不明状态多飞行了数百英里。

美国调查人员认为,根据从这架波音777飞机的引擎上自动下载并向地面发送的数据,飞机总共飞行了五个小时。这些数据是飞机例行维护和监控程序的一部分。

如果是这样,那么又产生了一系列的新问题和可能性。这架载有239人的宽体飞机周末在从吉隆坡飞向北京的约1个小时后从民用空中管制雷达上消失,其间究竟发生了什么?

航班神秘消失后,有关国家联合展开了一场大规模的海空搜救行动,但搜救持续了六天依然没有成果。目前调查范围似乎已在扩大。

据一名追踪该调查的人士表示,美国反恐官员正在探寻以下可能性,即飞机上的飞行员或其他人故意关掉了飞机应答器以防被雷达跟踪,之后有可能让飞机转道飞向某个不为人知的地方。

目前调查仍在进行当中,而调查人员是否有证据表明这是一起恐怖事件或间谍活动,也不得而知。到目前为止,美国国安官员的表态也没有特别指向恐怖主义,但他们也不排除这种可能性。

这架飞机究竟去了哪里成了一个未知数,应答器关闭之后为何继续飞行了这么长的时间也成了一个谜团。种种疑问使得调查人员推测,这架飞机或许被人操纵,但美国当局似乎也不清楚个中原因。据一位知情人士表示,美国国安官员以及各政府机构的高级官员已被告知了这些情况。

据这位知情人士表示,在一个吹风会上,调查人员告诉相关官员,他们正在积极探索这样一种可能,即这架飞机已经被人为转向,其后将被用来达到其他目的。

截至周三,仍不清楚失联航班是否改变了航向,或者它是否已经坠毁。有可能飞机现在的位置与当前国际搜救行动的重点区域相差了数百英里。

在上述情况下,既不是机械故障、飞行员操作失误,也不是其他类型的灾难性事件导致了这个重量250吨的庞然大物在雷达屏幕上神秘消失。

据马来西亚当地媒体报道,马来西亚警方对失联航班两名飞行员中至少一人的家进行了搜查。

波音管理人员和一位马航管理人员拒绝对此发表评论。

客机上的发动机监测系统由发动机制造商罗尔斯-罗伊斯(Rolls-Royce Plc.)提供,定时向地面控制中心发送关于发动机健康状况、工作状态以及飞机飞行状态的数据。

记者未能立即联系到罗尔斯-罗伊斯置评。

作为发动机维护协议的一部分,马航会向罗尔斯-罗伊斯实时传送发动机数据,供后者进行分析。发动机监测系统汇编来自波音777客机两个Trent 800发动机内部的数据,传送工作快照以及与飞机飞行高度、飞行速度相关的数据。

熟悉这套监测系统的人士说,这些数据每隔30分钟汇编、发送一次。罗尔斯-罗伊斯网站上的信息显示,这些数据会被自动处理,因此航班状态之间微小的变化可以被发现。

在应答器停止工作后,分析这些发动机数据可以帮助确定飞机的飞行路径。马航这架失联客机原本应该飞往中国,经证实它最后出现的位置是飞过了半个泰国湾。

自吉隆坡起飞后失联客机总共飞行了五个小时,意味着这架波音777本可能继续飞行了2,200海里左右,按客机的巡航速度计算,最远可以飞到印度洋、巴基斯坦边境、甚至是阿拉伯海。

周三早些时候,搜救工作迟迟不见成果令各方感到挫败,中国和越南都认为搜救工作协调不佳,因此十分恼火。

各国政府因危机而产生矛盾和争执,这种现象并非此次马航事件独有。不过一些飞行安全专家表示,在国际调查的初期各国政府就在搜救程序上发生公开争执,他们倒是想不起来近期有这样的先例。

尽管原先的搜索范围本来就已经很难有效覆盖,相关各方周三还是大规模扩大了搜索半径,但截至第五天结束,搜索行动仍未能取得太多进展。

同样是在周三,一个中国政府网站发布了中国卫星图片,图片显示在距离越南南端8平方英里的区域发现三个大型漂浮物。根据该网站,这些漂浮物是在周日被发现的,但网站并没有说明这些漂浮物是否已被捞起或进行检查。

包括中国、美国和越南在内的十个国家都在马来西亚周边海域进行搜索。预计台湾地区的船只将于周五达到搜索地点,印度和日本也同意尽快加入搜索行动。

根据参与搜救的各方政府发出的公告显示,此次总共有56艘水面舰船参与上述搜救行动,马来西亚提供了其中的27艘。此外,还有30架固定翼飞机也在进行搜索,其中至少有10架舰载直升机,主要搜索水域在马来西亚和越南之间。

中国政府尤其悲痛。失联航班载有239人,其中有150多名中国籍乘客,这些人的家属不时表达他们对搜救工作缺乏线索的强烈失望。

目前搜救引发的摩擦越来越多,十多名中国外交人员周三在吉隆坡与马来西亚当局会面。

中国外交部发言人秦刚在例行新闻发布会上说,目前存在大量关于失联飞机的不同消息。情况很混乱而且很难核实相关消息。他说:我们已经说过,只要还有一线希望,就不会放弃。

前一天,中国当局严厉敦促马来西亚方面加紧调查。由于受到疑似残骸以及相互矛盾的雷达追踪报告的误导,调查工作一直受困。

越南方面周三暂停了空中搜索,此前马来西亚方面给出了内容相互矛盾的报告,说在飞机消失前,马方曾追踪到失联航班飞往马六甲海峡。

马来西亚空军司令达乌德(Rodzali Daud) 否认他曾告诉当地媒体军方雷达曾在马六甲海峡追踪到上述飞机,称他们仍在详查各种可能性。越南随后恢复了失联客机的正常搜索工作。

马来西亚有关部门将该国两侧以及陆地的搜索区域都划分为几块。

美国海军第七舰队(U.S. Navy’s Seventh Fleet)发言人、海军上尉利维(David Levy)说,目前的挑战在于,涉及的搜索区域十分广阔,但却没有太多协调。搜索区域覆盖了长120英里(约193公里)、宽20英里(约32公里)的范围,船只和飞机在搜索失联飞机时采取了类似修草坪那样的地毯式搜索方式。

美国国防官员试图淡化有关马来西亚政府搜索工作不力的说法。

一位官员说,搜索人员耗时较长的情况并不罕见,特别是在可获取的数据很有限的情况下。

航空专家说,失联飞机从雷达上消失前并没有传来什么电子信号,这使得确定航班的可能位置变得困难。雷达数据显示,这架波音777飞机在失去联系前可能曾试图掉头返回吉隆坡,这一细节促成搜救工作在马来半岛东西两侧同时展开。

美国海军P-3C猎户座海上巡逻机一直在马来西亚西面的马六甲海峡北部搜索。与此同时,基德号(USS Kidd)和平克尼号(USS Pinckney)驱逐舰一直在东部的泰国湾部署直升飞机。

到目前为止,美国和其他参与搜救的国家都没有取得任何成功。许多航空专家现在认为,搜索人员可能一直没有在正确的地方搜寻。即便是飞机在空中解体,也会在海上留下碎片痕迹。目前参与搜救各方之间出现的争议可能让搜救工作变得更加困难。

围绕空难的外交纠纷通常是针对调查结论,而这是在最初搜索工作结束很长时间后的事。

1999年,埃及航空公司(Egyptair)波音767飞机在从纽约飞往埃及途中坠毁,导致217人丧生。空难调查结果导致华盛顿和开罗之间出现争端,双边关系因此紧张了数年。美国全国运输安全委员会(National Transportation Safety Board)的结论是,飞机副驾驶故意让这架双引擎飞机大角度俯冲,然后拒绝机长恢复控制的做法,客机之后坠入楠塔基特岛附近的大西洋。埃及有关部门则坚持认为证据显示空难原因是机械故障。

1994年,American Eagle的一架通勤涡轮螺旋桨飞机在印第安纳州Roselawn附近坠毁,华盛顿和巴黎针对空难调查产生分歧。美国全国运输安全委员会得出结论认为,法国监管机构未能采取本可以避免事故的行动。但法国反对这个结论。

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