馬航失踪疑團:美國資料可信嗎?

藍一樂

今朝一起身睇香港早晨,美國高調宣稱衞星可能收到馬航消失後的微弱訊號,不過美國尚待確認。小弟相信,這個資料比大馬當局發放的可信性高好多。

現未知是什麼衞星數據,但技術上當飛機被人故意熄掉所有接收通訊,也能與衞星有聯繫。小弟講過,機上資料如引擎數據是可以透過 ACARS 傳送到地面,讓地面工程師參考。至於更新有幾密(半小時一次?一分鐘一次?)以及傳送什麼資料(引擎?氣壓?)則視乎馬航與服務供應商的商業協議(即是錢的問題)。ACARS 是一件硬件,地面數據公司接收數據傳送回馬航是一個服務,整個概念就是坊間討論的 Airplane Health Management System。

飛機 ACARS 可以傳送地面接收站,不過若在海上則會傳送上衞星,由衞星再轉送回地面。與地面聯繫的無線電通訊可以截斷,但與衞星的則未必可以,亦不可能人為完全關掉 ACARS 運作。即使把系統轉去 Standby 模式,ACARS 也會定時傳送訊號上衞星,告訴衞星飛機是存在的。這就是美國所說的收到飛機「ping」的訊號。

除此之外,飛機自動導航技術並不是坊間所認識,可以完全獨立由A點到B點。能夠自動導航必先知道自己位置,這依賴 Inertial Navigation System INS。但它是有 error 的,必定要定時跟地面的導航儀如 VOR/DME 或衞星 GPS 更新及確定位置。系統的 error 就決定飛機的導航表現,即是 Required Navigation Performance (RNP),這個概念更複雜。總之,INS 如此重要儀器必定會定時與衞星聯繫,小弟想不到有什麼方法可以連這個通訊方法也截斷。大家可知導航衞星的供應國是誰?正是美國。所以從技術層面來說,美國的說法極可信,而且真的需要時間去確認以避免找錯 Target。

從非技術層面來說,美國在這個訊息混亂的時候高調開記者會說找到新線索,若果只是猜測大可與搜索國交流意見再研究,肯定了才公開;否則一定是具非常高的可信性才會單方面這樣表達。

不過,最不希望的事情就是,飛機可能真的失事在印度洋。如無法確定位置,這肯定是大海撈針,要靠點運氣了。

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