《纽约时报》深度报道失踪航班,CNN收视率飙升

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CNN的马丁·萨维奇坐在飞行模拟器里讨论如何关闭波音777飞机的应答器。

在CNN的节目中,飞机从迷蒙的云中升起,伴以诡谲的背景音乐,与此同时主持人介绍着370航班失踪的情节。在这些引人入胜的细节中,一些是新的,一些已经有数日之久。报道在不停地播出,并且常常伴随着各种解读,揣测着飞机可能落到了哪里,时而热切激烈,时而言辞平和。观众们则目不转睛地关注着这一切。

消失的波音777客机的故事在各种形式的新闻媒体上受到了全方位的报道,但总体而言,电视媒体表现得一马当先。上周,各个电视网的晚间新闻节目中,头条消息都是失踪的飞机的报道。安德鲁·廷德尔(Andrew Tyndall)说,这种一致性“一年最多发生一次”。廷德尔是一份关注电视新闻节目的报告的出版人,这份报告每周一期。

不过在马来西亚航空公司(Malaysia Airlines) 370航班失踪的谜团中投入最多资源的可能是CNN。这家有线电视网一直在艰难地寻找具备可持续性的商业模式,以应对其主要的竞争对手Fox新闻频道(Fox News)和MSNBC。

CNN的一位高管说,“这是一则十分重要的新闻,报道这类新闻我们也十分在行。”由于在阐述该电视台的报道策略,这位高管要求匿名。上周一到周末,CNN的收视率大幅提升,黄金时间升幅甚至达到100%。有数个小时,这家电视台甚至难能可贵地做到了略超Fox新闻,收视率达到最高。

上周三、四、五,CNN晚8点档由安德森·库珀(Anderson Cooper)主持的节目在25岁至54岁年龄段的观众中的收视率,超过了Fox常年占据榜首的收视率巨人比尔·奥莱利(Bill O’Reilly),这个观众群为新闻频道吸引的收入最多。这是库珀节目的收视率,第一次在这一群体中连续三天超越奥莱利。(在该观众群中,奥莱利过去一周的总收视率仍然胜出。)

在25岁至54岁的观众群中,CNN周六下午2点至晚10点的收视率也夺得了第一。周日最初的收视率数据显示,CNN在当日再次一连数小时收视率领先。不过这只是新闻广告商最青睐的具体观众群当中的情形,论及全体观众中的收视率,Fox新闻仍然一如既往地位居首位。

“这是一个令人难以置信的神秘故事,充满了人类境遇的戏剧性,而且具有国际因素,”前述CNN高管说。“任何具有国际因素的新闻,我们都得心应手,因为我们有更多可以在全世界部署的记者。”

但这位高管也承认,对于这则新闻,并不是靠记者就能够大幅揭示出事实。而是要以能够证实的极少信息为基础,做出专业的分析,对飞机可能发生了什么、现在可能在哪里做出揣测,并以这家电视网能够实现的所有视觉效果进行呈现。

对于以下做法的严重依赖就清晰表明了这一点:CNN让记者马丁·萨维奇(Martin Savidge)坐在加拿大安大略省的飞行模拟器里,并让记者汤姆·福尔曼(Tom Foreman)在一幅该地区的动态地图前走来走去。这幅地图显示在CNN所谓的“视觉室”(visual room)的地面上。主持人唐·莱蒙(Don Lemon)一度曾使用一架飞机玩具模型说明CNN的一位飞行专家提出的观点。在另一则采访中,莱蒙还问到,飞机是不是发生了超自然的事件。

“尤其是今天,这个去教堂面对上帝超自然的力量的日子,我们要面对超自然,”莱蒙说。“有人对我说,你为什么没有谈过这种可能性:飞机发生了某种奇怪的事,某种我们无法理解的事?我只是提一下这个问题。”

就像在过去的一些新闻事件中发生的那样,如波士顿马拉松爆炸案、乔治·齐默尔曼(George Zimmerman)出庭受审,CNN现在受到了此起彼伏的批评,但也吸引了比往常更多的观众。

过去几天里,社交网络上的评论者指出,说起吸引眼球但不能为报道增添任何实质信息的做法,玩具飞机是一个绝好的例子。依赖某些更长于讲述阴谋论,而不是分析空难的评论嘉宾,同样也是很糟糕的做法。笑星比尔·马赫(Bill Maher)在Twitter上调侃CNN的创始人说:“泰德·特纳(Ted Turner)很希望自己已经死了,那样他就能死不瞑目了。”

美国新闻业研究所(American Press Institute)执行总监汤姆·罗森斯蒂尔(Tom Rosenstiel)说,“即使是很棒的新闻和很棒的神秘情节,也可能会报道过度。有一段时间,报道内容都进入了幻想的领域。”这家研究机构专注于分析媒体。罗森斯蒂尔说,他并不只是在说CNN,而是在总体地评论有线电视新闻报道。他形容,“这种播放新闻的架构,有时候很难填满。”

朱迪·穆勒(Judy Muller),曾担任过ABC电视台记者,现在是南加州大学(University of Southern California)的新闻学教授。她说,“恐怕我就是问题的一部分。我不断地打开电视去看有没有新的线索。”她还补充道,“当然了,电视上各路人马源源不断的揣测,会让你觉得他们真的知道点什么,可事实上他们只想把这20分钟的节目板块填满。”

CNN的高管们指出,针对报道的批评大多来自专业的媒体研究者,普通观众一天可能只会看几分钟的报道。一些CNN的高管们同时注意到,近期全国各地人们茶余饭后的谈资全部围绕着370航班,讨论其消失的可能原因。

CNN很有可能会继续积极地报道这一事件,直到公众对它逐渐失去兴趣。在过去,收视率都会随着公众对事件兴趣的减退而回落,对平时的收视率没有影响。

Fox新闻频道和MSNBC的高管同时指出,CNN的收视率每次都会回落,其总体收视率排名稳定在第三,远远落后于Fox新闻频道的同时,和MSNBC也相差很远。

罗森斯蒂尔说,CNN通过对热点新闻提供细致入微的报道来满足好奇的观众,这种整体策略毫无疑问是很合理的做法。“如果是我在经营CNN,我也会说观众永远都是对的,”他说。“这个事件可以改编成一部精彩的冒险片,而且我确信之后会有人这么做。”

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