BBC:为什么黑盒子不一定给出答案?

找不到俗称“黑盒子”的飞行记录仪,失联马航MH370的谜团相信难以解开。这里所说的黑盒子实际上是两个:驾驶舱对话记录仪和数据记录仪。然而这些仪器各有它们的局限。

对话记录仪只记录最后两小时通话。

从2009年在大西洋坠毁的法航447航班的最后时刻对话中,听到了飞行员们完全被混乱情况所震撼,让人毛骨悚然。

这样一个对驾驶舱情况的记录对于调查空难是个极为宝贵的工具,它能让调查人员了解马航客机空难是人为还是机械故障所造成的。

但是即使找到了黑盒子,事情也远远没有那么简单。

驾驶舱对话记录仪在飞行途中反复删除旧对话,记录新对话。美国供应商说,驾驶舱记录仪只保留两小时对话。

这是法规的要求。其中的原因主要是因为通常来说,飞行最后阶段决定失事的原因。但是在马航客机的问题上,主要事件可能远远发生在真正坠毁之前。

另一方面,波音777航机的一位前飞行员说,数据记录仪提供很多有用的资料。“几乎可以重组飞行路线。”

电池寿命短

黑盒子在水中被激活,发出声音讯号,可以被拾音器和“讯号分析仪”拾取。

还有一个仪器是紧急定位发射器,在撞击时会发出求救讯号,不过,它不能在水中工作。

供应商说,有一个问题是,MH370黑盒子的电池只能维持30天。一些能维持90天。这方面不同的原因在于法航447事件之后修改了规定。

当局花了两年时间才找到法航客机的黑盒子。所以新出台的指南规定电池能维持90天,让搜救人员有更多时间寻找。

一些飞机已经更新了,但MH370似乎没有。不过,即使电池耗尽,里面记录的数据依然保存。

黑盒子体积不大

黑盒子被钉在机尾位置,以防飞机迎头撞毁时受损。

英国布鲁奈尔大学(Brunel Univeristy)飞行安全实验室的嘎尔·戈拉顿说,黑盒子体积不大,像一个鞋盒子,与它的名称不同,黑盒子实际是明亮橙色。

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不过,大海茫茫,在浩瀚的海洋中寻找这么一个“鞋盒子”很难找到。目前的搜寻行动首先是为飞机残骸定位,然后才会根据讯号寻找黑盒子的位置。

如果电力到时耗尽,无法传递声讯,会使用其他技术,例如磁力检测。

不会漂浮

黑盒子是铝做的,可以承受猛烈撞击,烈火和高压,因此也非常重,大约10公斤,很快会沉入水底。

印度洋有些地方很深。据媒体报道,搜寻区域的深度从1150米到7000米不等。因此搜索人员必须要考虑许多声纳器无法探测到黑盒子的可能性。

克兰菲尔德大学(Cranfield University)的飞行数据专家大卫·巴里说“必须要问的是前面是否有山丘。海床可能像阿尔卑斯山脉那样起伏不定。”

声波发射范围只有数英里

马航MH370声波发射器生产商霍尼韦尔(Honeywell)说,声波信号通常能在一英里外接受到。

英国Blue Water Recoveries的大卫·敏尔斯说,这就是说飞机必须几乎在黑盒子的正上方才能听到声波信号。

还有其他因素会导致信号减弱, 这包括水面上有残骸或者黑盒子埋在泥或海底沉积物中。

但是如果黑盒子在海床深处,海军有水听器(Hydrophone)技术,比传统探测器更有可能找到黑盒子。

失事法航班机的黑盒子是在声波信号消失后才被发现的。盒子最终由缓慢移动的水下无人驾驶机找到的。

戈拉顿说,现代潜水艇可以在数英里外就能听到声波信号。他说,美国,中国和澳大利亚都有这种先进潜艇。

他说,“到现在会有一艘潜艇到下面去的。我敢肯定中国方面会向那里派人的。”

美国已经部署了一艘船,将在水中拖着一个特制的黑盒子定位器。

根据美联社报道,“拖拽声波定位器被慢速拖拽在船后,敏感度极高,因此如果坠毁地点得到确认,它能听到从6100米深传上来的黑盒子声波。”

但是巴里说,还有进一步的问题。黑盒子从海底发出声波,如果声波触到上面的暖水层或冷水层,信号会受到折射或反射。

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