安倍政府濒临“财政悬崖”

4月1日,日本正式将消费税由5%调高至8%。但分析表明,提高消费税不仅会拉低支撑日本经济增长的国内消费水平,对缓解日本政府债台高筑的财政状况也是杯水车薪。加之货物贸易收支和经常项目收支不断创下逆差,安倍政府正大步迈向“财政悬崖”。

日本首相安倍晋三自2012年底上台后大力推行的“安倍经济学”为日本经济带来了为期一年的短暂繁荣:大幅度的货币宽松政策令日元迅速贬值,对出口导向型的日本经济形成巨大利好,不仅主要大型企业收获漂亮的盈利数据,东京股市也飙升近半。萎靡达20年的日本经济似乎在一剂强心针后重新恢复生机。

然而,“成也萧何败也萧何”,日元贬值在为出口企业带来巨大红利的同时,不断推升的进口成本也令日本经济难堪重压。自2011年“3·11”日本大地震造成福岛核电站泄漏事故之后,能源进口需求激增令日本贸易状况持续不佳,经常项目收支也难创佳绩。根据日本财务省发布的数据,2月份日本货物贸易连续第20个月创下逆差,逆差额也达到8003亿日元新高。与此同时,1月份反映日本与海外货物、服务和投资等交易情况的经常项目逆差也达到历史新高1.589万亿日元。

双逆差或许该让安倍政府警觉。事实上,就在“安倍经济学”发挥最大效力的2013年,在剔除价格因素后,日元贬值也并未带来出口增加,反而是下降近2%。不断扩大的双逆差额加大了日本政府外债压力,加剧了日本政府财政入不敷出的糟糕状况。日元贬值所带来的优劣孰轻孰重、重新考量日元贬值政策是否值得延续,是摆在安倍政府面前的一大问题。

另一方面,随着日本老年人口比例越来越高,日本政府在养老、医疗等方面的社会保障负担日益沉重。2013年,日本公共债务占国内生产总值(GDP)比例达225%,长期依靠国民家庭储蓄购买消化的日本国债也因日本家庭金融净资产余额接近政府债务规模而难以继续大量发行。

由于“安倍经济学”要求扩大财政支出,通过调高消费税填补国库亏空便成为目前最可行的思路。于是,4月1日安倍政府如期上调消费税。

根据刚刚通过的2014财年预算案,日本政府今年将支出101万亿日元,而税收收入仅为50万亿日元。另有分析人士计算,日本消费税率需升至15%左右,安倍政府才可能实现财政平衡。

日本政府不惜以调高消费税这一明显削弱购买力的做法,去换得财政收入增加,这也正凸显了日本政府财政状况之危急。瑞穗综合研究所认为,日本要重建财政收支平衡,就必须大幅削减财政支出并实现高水平增长。如果安倍政府不切实考虑如何削减财政支出,“财政悬崖”就真的不远了。

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