《纽约时报》律师积极筹备诉讼,为失踪客机家属索赔

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莫妮卡·R·凯莉正在争取为马航失联航班的乘客家属提供服务,他们可能获得数百万美元的赔偿金。

北京——过去10天,莫妮卡·R·凯莉(Monica R. Kelly)及其美国律师事务所的航空律师同事们一直在北京丽都饭店昏暗的走廊里走来走去,向马航370次失踪客机的乘客家属推销自己的事务所。

他们对乘客家属说,美国的法院也许会在针对波音公司(Boeing Company)的诉讼中判给每名乘客数百万美元的赔偿,波音公司是失联的波音777-200客机的制造商。在酒店的一个套房里,凯莉用一个波音777客机的模型向家属们展示这种飞机可能是如何出故障的。

不久前,在丽都饭店街对面的一家餐厅里,凯莉一边和12岁的女儿一起吃炸薯条,一边说,“问题不是家属能不能获得赔偿,而是他们能获得多少赔偿,何时能拿到赔偿。”

不过,凯莉承认,370次客机赔偿案的难度绝无仅有。她说,“我们处理过超过43件坠机案,但却从未遇到像370次客机这样的情况。”

这架客机于3月8日消失在从马来西亚首都吉隆坡飞往北京的途中,围绕飞机失联的疑云让针对马来西亚航空公司、波音或其他涉事方的法律诉讼的前景趋于复杂。没有人能断言飞机已经坠毁,虽然马来西亚政府已表示,卫星数据显示班机“终结”于南印度洋。国际搜救行动迄未寻获任何残骸。

尽管如此,各方还是在匆忙展开行动,以确保机上227名乘客的家属能获得赔偿,大约三分之二的乘客是中国人。北京的保险公司已经开始向一些乘客的家属支付赔偿。此外,家属们有望根据某国际条约的担保获得马航的赔偿。他们还可以选择起诉马航以获得更多赔偿金,或者选择起诉波音或零件生产商。任何法律诉讼都有可能历时数年才能结案。

凯莉的里贝克律师事务所(Ribbeck Law)向芝加哥的一所法院提交了两份申请,试图迫使波音披露更多信息,两份申请却都遭到了驳回。芝加哥是该事务所总部所在地。

里贝克律师事务所已向北京和吉隆坡分别派遣了六名雇员,乘客家属都聚集在这两地的酒店里。与之竞争的事务所也在联系乘客家属。

总部位于伦敦的斯图尔茨律师事务所(Stewarts Law)合伙人兼航空部负责人詹姆斯·希利-普拉特(James Healy-Pratt)说,“下一步是获得保险赔偿,而不是提起诉讼。”

一些中国家庭不愿意立即提出诉讼,也不愿立即领取航空公司在空难事件中按惯例发放的赔偿,该赔偿是国际法规定必须发放的,依据是《蒙特利尔公约》(Montreal Convention)。许多人拒绝接受机上乘客已经身亡的现实,并认定马来西亚政府在煞费苦心地掩盖真相。

王乐(音)的母亲就在370次班机上,他说,自己刚刚开始接受母亲离世的现实,不过,“现在还不是谈论赔偿的时候。”

他说,“谈什么法律诉讼之类的事情——飞机还不知道在哪儿呢。”

作为第一个步骤,一些370次航班乘客家属正在接受保险赔偿。中国规模最大的人寿保险公司中国人寿保险公司在其网站上透露,该公司有32名客户乘坐370次班机,截至3月25日,公司已为其中七名客户赔付了67.04万美元(约合415.93万元人民币)。该公司表示,机上所有客户的赔付总额将接近150万美元。除了中国人寿之外,至少还有五家中国保险公司已经开始理赔。

由于马来西亚是《蒙特利尔公约》缔约国,每名乘客的家属还有权从马航获得一笔基本赔偿金,最高可达17.4万美元。马航或其保险商可能会设法劝说乘客家属放弃起诉,借此换取一笔赔偿。律师们则劝家属不要签署此类弃权书。(机组成员通常不受该公约的保护,但他们的家属可以获得工伤赔偿,也可以提起诉讼。)

支付赔偿金的是一个由再保险商组成的公司财团。在本案中,牵头的公司是安联全球企业及特殊风险有限公司(Allianz Global Corporate and Specialty,简称AG),AG隶属于金融服务企业集团德国安联保险公司(Allianz of Germany)。AG表示,该公司和其他再保险商已经开始着手理赔。

2009年,法国航空公司(Air France)一架空客(Airbus)飞机在大西洋坠毁,在那起航空业神秘事件发生两年之后,一名法国法官判定,依据《蒙特利尔公约》,法航必须为每名乘客支付12.6万欧元(约合108万元人民币)的强制性赔偿金。

法航表示,该公司后来与大多数乘客家属达成了保密的和解协议。即便法国持续进行的刑事调查导致法院开庭审判,且法官判决法航支付损害赔偿,同意和解的家属也不能寻求和解金额之外的赔偿。

空客公司尚未作出任何赔偿,只有在相关审判判定该公司负有责任的情况下,它才会面临此类损害赔偿。

370航班诉讼带来的赔偿数额可能会因诉讼管辖地点而异。几名航空业律师表示,美国法院能为原告提供更好的机会,帮助他们赢得数百万美元的赔偿金。与其他国家的法院相比,美国法院赋予个体生命更多经济价值,通常会判定公司支付惩罚性赔偿。诉讼管辖权是由《蒙特利尔公约》规定的。

在有关2010年海南航空事故的案件中,中国法院判定每名乘客可获得大约14万美元(按当时汇率计算约为96万元人民币)的赔偿金,这是中国法院在致命性飞机失事案件中判给原告的最高赔偿数额。一直在与370航班乘客家属商讨的律师张起淮表示,为了避免开创先例,法院为任何事故判定的赔偿金都不太可能超过上述数额。但他表示,家属们如果同意保持沉默,就可以达成庭外和解,获得高得多的赔偿金。

一些律师表示,现在开始讨论诉讼还为时过早,因为尚未取得关于飞机失联原因的充分证据。对飞行数据记录器和驾驶舱语音记录器——即黑匣子——或飞机碎片的鉴证分析可能会有助于打赢官司。马来西亚官员尚未指控任何人存在不法行为。

芝加哥的航空事故律师罗伯特·A·克利福德(Robert A. Clifford)表示,曾有一名自称代表某370航班乘客家庭的德克萨斯律师与他联系。但他强调,大家不应该草率起诉。“你用不着条件反射式地跑出去提起诉讼,”他说。“这是一个过程,不是一个事件,动作快并不总是会赢得比赛。”

马来西亚官员和马航正在进行准备,以便应对飞机失联事件带来的法律及经济后果。

马来西亚国防部长兼代理交通部长希沙姆丁·侯赛因(Hishammuddin Hussein)上周表示,政府已经让该国的司法部长开始评估飞机失联带来的法律后果。

马航首席执行官阿迈德·焦哈里·叶哈亚(Ahmad Jauhari Yahya)上周告诉记者,该公司已经开始与乘客家属及“各方法律代表”讨论赔偿问题。

马航已经向每名乘客的家庭提供了5000美元的慰问金,帮助他们解决目前的资金紧张问题,包括旅途费用。马航在周一表示,该公司进行了充分投保,足以支付飞机失联可能带来的“所有合理费用”。

律师凯莉表示,家属绝不会认为,他们的损失可以用钱弥补。但她说,在她经手的一个案件中,丈夫与情人乘飞机出行时死亡,“妻子高高兴兴地收了钱”。

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