《纽约时报》中国地方政府针对PX抗议展开危机公关

中国广东省一个城市的政府官员周三与当地受欢迎的博客写手见面,该市居民近日来一直在抗议有关建设一座石油化工厂的计划。这次会面部分是为了减轻居民对化工厂的担忧,一天前,茂名市副市长曾与一些抗议者见面。

茂名市政府已经发布了进一步和解的声明,声明称,如果反对声音普遍存在的话,将不会修建这家生产芳烃(PX)的化工厂,芳烃是塑料的一种原料。周日,一个反对修建化工厂的游行活动以和平的方式开始,后来由于少数抗议者向警察投掷石块,而转向暴力。警方采取行动清理了抗议者,造成至少有20人受伤,一位当地政府发言人说。

小规模的抗议在随后的几天中继续发生,有时抗议者还与警方发生了冲突。人权观察(Human Rights Watch)呼吁中国政府调查执法部门的反应,该组织援引网上照片中显示的一些身上有血的抗议者,指出他们看来遭到了手持警棍的警察的脚踢或棍打。

人权观察中国部主任索菲·理查森(Sophie Richardson)在一份书面声明中说,“人们的描述和照片显示,警察可能对茂名的示威者使用了过多的武力。当局应该迅速调查这些说法,追究有关人员的责任。”

周二在广东省省会广州也发生反对在茂名修建化工厂的抗议活动。约有200多人游行来到中山纪念堂。其中的数十人向信访办公室提交了有关警方处理茂名抗议的投诉材料,据一位参加者说。这位参加者只说他姓徐,他在电话里说,“我有点担心,当官的会官官相护。”

共产党的党报《人民日报》周三在一篇社论中呼吁人们要更冷静地看待这种化工厂,社论指出,中国需要增加芳烃产量,并称“PX并非危险化学品”。

芳烃是制造塑料和聚酯纤维的原料。据美国国家职业安全卫生研究所(U.S. National Institute for Occupational Safety and Health)的资料,接触芳烃可能导致皮肤发红,误服则会引起腹痛。

该化合物及其生产一直处于中国环保抗议活动的最前沿。2007年,厦门抗议者反对在这座沿海城市修建一座PX化工厂的计划,并成功地迫使这家工厂搬到内地修建。他们的运动动启发了大连、宁波和昆明等城市居民抗议化工厂的行动。

据《中国日报》报道,对在茂名修建化工厂的担心已经持续了将近5年,这家化工厂是当地政府与中国石油化工有限公司下属的一家当地分公司的一个合作项目。

2009年一名茂名居民曾告诉这家国有媒体说,“我们应该学习厦门居民的做法,联手反对这种可能带来高污染的化工厂。”

最近几个月来,一些中国媒体一直在呼吁抗议者不要害怕芳烃工厂的扩大,他们说,这种化合物带来的风险没有中国许多城市居民所担心的那么严重。

去年《人民日报》曾发表一篇文章称,中国的PX产量增长不足导致中国越来越依赖于从日本、韩国、新家坡和沙特阿拉伯进口原料。这篇文章还说,这种材料的生产是安全的,没有出现重大事故的报道。

该报称,“从1985年上海建设第一个PX装置起,国内已有十几套装置,目前设备均正常运行,没有出现安全生产重大事故。”

就在《人民日报》发表上述文章的当天上午,福建省漳州市一家PX化工厂发生爆炸,使附近居民受到惊吓,但没有人受伤。这家化工厂就是2007年厦门发生抗议之后迁址建设的那家。

南都网在漳州爆炸事故发生后曾发表一篇社论,社论称,由于居民缺乏专业知识,再加上当地政府推动这类项目的兴趣很大,往往不考虑对安全的担心,这些都是引起广泛质疑的原因。该文呼吁对未来项目的审批要有更多的透明性。

文章指出,“对PX项目的恐慌和对政府的不信任,在每一次反对行动中都被无限地传播和放大了。”

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