《华尔街日报》中国法院扣押日本轮船背后的历史纷争

中国法院周末扣押了日本商船三井株式会社(Mitsui O.S.K. Lines Ltd.)的一艘轮船,作为对上世纪三十年代第二次中日战争期间一起法律纠纷判决的执行,中日两国之间在战争历史上的纷争本周由此上升到一个新的层面。

上海海事法院以及商船三井株式会社分别在网站上发布的公告显示,上海海事法院上周六在中国浙江省一个港口扣押了运输铁矿石的“Baosteel Emotion”轮。

日本外务省周一称,这是中国当局首次以与日本二战(World War II)赔款问题相关的民间索赔案为由,扣押一家日本公司的资产。

日本内阁官房长官菅义伟(Yoshihide Suga)表示,中方的做法可能会改变1972年两国签署的邦交正常化协议的精神。根据相关协议,中国宣布放弃赔偿要求。

菅义伟还称,中方的做法可能会令在华经营业务的日本公司感到不安。

中国外交部则称,该案与战争赔偿问题无关,并且说北京继续遵守1972年的协定,保护外国投资者的合法权益。

外交部发言人秦刚在例行记者会上说,这起案件是一起普通商事合同纠纷案。

这场新的纠纷凸显了中日关系的动荡。美国总统奥巴马(Barack Obama)准备在本周晚些时候访问日本,这是1996年以来美国总统首次对日本进行国事访问。

过去两年来,中日关系有所恶化。中国加强了在东中国海(中国称东海)岛屿的船只和飞机巡逻力度。这些岛屿被日本控制,但中国称对其拥有主权。

中国表示,日本政府于2012年从日本一个私人所有者手中购买了部分争议岛屿(日方称为尖阁列岛(Senkaku Islands),中方称为钓鱼岛),中国扣押日本轮船是对日本这一行为做出的回应。

中国政府还被日本首相安倍晋三(Shinzo Abe)和日本政府其他官员参拜靖国神社的举动所激怒。靖国神社供奉日本阵亡军人的牌位,其中也包括部分已被定罪的二战战犯。

迄今为止,虽然日本汽车制造商仍在试图恢复爆发领土纠纷时大幅下降的中国汽车市场份额,但经济受到的影响有限。

一些分析师称,该船被扣给商船三井株式会社和其他1931-1945年中国部分地区被日本军队占领时拥有在华业务的其他日本公司树立了一个令人不安的先例。

长期以来日本一直认为,日本与其他亚洲国家在二战之后签订的协议使该国免于向这些国家的个人或公司赔款。

中国和韩国表示,这些协议并不包含个人或公司,韩国法庭近期作出几项判决,裁定日本公司向二战期间被强征的劳工支付赔偿金。

中国政府直到近期之前一直不鼓励本国公民提起类似的诉讼。但上个月,一家中国法庭受理了一中国公民团体针对日本公司的一桩诉讼,这些中国公民称他们曾在二战期间被强制劳动。

商船三井株式会社的发言人古在(Tetsutaro Kozai)表示,中国当局扣押船只时三井曾试图与原告磋商和解方案。

他说,公司目前正在研究如何解决问题。

造船业数据库Worldyards.com的总经理弗林(Matthew Flynn)表示,被扣押船只是一艘很大的矿石运输船,可装载226,434吨铁矿石,2007年被订造时价值估计达9,200万美元。

三井在网站上表示,扣船事件与Daido Kaiun在1936年从中国一家轮船公司中威轮船公司(Chung Wei Steamship Co )那里租的两条货船有关。三井称,Daido Kaiun是一家日本企业,后来该企业更名为Navix Line Ltd.,1999年,Navix Line Ltd.与三井公司合并。

三井公司说,Daido Kaiun租的两条船在租约到期前一直由日本政府征用,后来在海上沉没。

据中国官方媒体称,其中一艘轮船于1938年在日本附近沉没,另一艘于1944年在南中国海(中国称南海)沉没。

三井公司称,上述中国轮船公司的创始人的后嗣在1964年提起了法律诉讼,要求对此做出赔偿。

上海海事法院的声明称,此案的原告为陈春和陈震。据中国官方媒体称,陈春和陈震是上述中国轮船公司创始人的孙子。

陈春、陈震之弟、现年57岁的陈平向《华尔街日报》(The Wall Street Journal)表示,他为法院的这一决定感到高兴,他感谢祖国。他还说,这就像是一场梦,他们家族几代人的梦最终将成为现实。

他还说,他现在代表已故的陈震。

据上海海事法院和三井公司的公告称,2007年,该院作出判决要求三井公司支付及赔偿原告29.2亿日圆(约合2,800万美元)。

公告还称,三井公司向上级法院上诉,但该上级法院维持原判。三井公司随后要求中国最高人民法院对此案进行再审,但在2011年被告知再审申请遭驳回。

上海海事法院的公告称,在庭外和解谈判破裂后,原告在2013年12月向该院提出强制执行申请。上海海事法院称,如果三井公司拒不履行义务,该院将依法处置被扣押的船舶。

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