如果三星倒了,韩国将会怎样?

金英夏

韩国首尔——三星集团(Samsung Group)会长李健熙(Lee Kun-hee)于5月10日心肌梗塞发作,一度停止了呼吸。他在医院被救了回来,但在之后两周多的时间里,一直处在昏迷状态。目前,整个国家都在等待关于他病情的消息,谣言满天飞。最近流传甚广的一则谣言是,今年72岁的李健熙,其实已经去世了,只不过三星一直在掩盖。

三星上周宣布,李健熙有一些轻微的活动。一则故事讲到,三星狮队(Samsung Lions)的强击手李承烨(Lee Seung-Yeop)打出全垒打时,李健熙曾短暂地睁开眼睛。

对于李健熙病情的执着关注,显示出三星对韩国经济异乎寻常的重要性。三星是“财阀”(chaebol)最好的例子。这是一种规模巨大的家族企业集团,在韩国战后从一个贫困国家跃升为经济龙头的历程中,财阀引领经济发展的成就值得嘉许。在一连数届威权政权的支持之下,财阀蓬勃发展,政府向它们给予了慷慨的税收优惠,并保护它们免受外国对手的竞争。

然而很多韩国人感觉,财阀的势力过于强大。近年来曝出了数起涉及财阀高管的高调腐败丑闻,但他们在法庭上却得到了宽大处理,这更加重了大型企业主导力量过强的感觉。然而韩国为财阀实力减弱做好准备了吗?如果三星这样的公司倒闭了,会发生什么?李健熙陷入昏迷之时,人们自然会产生这样的疑问。

在2013年,三星约占韩国总商业利润的20%。三星电子作为集团旗下数十家子公司之一,占有韩国股市总市值的近15%。不过,不需要了解这些数字,就能感受到三星对这个国家的控制力。

居住在这里的人,只使用三星的产品就可以生活下去。在三星物产(Samsung C&T)建设的公寓楼里醒来,打开三星的电视机,在李健熙的姻亲经营的电视频道上查看天气预报。在地铁里,你还可以在三星Galaxy智能手机上观看前一天晚上三星狮队是怎样输掉棒球比赛的。周末,你可以和家人到三星旗下位于首尔市郊不远处的游乐场爱宝乐园(Everland)玩耍。而且,为所有东西付账时都可以用三星的信用卡。

内向寡言的李健熙是三星创始人李秉喆(Lee Byung-chull)的三子。很少人能料到李健熙在1987年父亲去世、接掌大权之后,能够大展宏图,将公司转变为今天这样的经济巨人。在李健熙的领导下,三星蓬勃发展,变成了智能手机和电视市场上首屈一指的公司,股价也在他任内大幅飙升。

现在,在大学生的就业意向中,三星电子排名第一。这与20年前有了显著的变化,当时大学校园里对打压劳工运动的大型企业集团大多持批评态度。约有20万名大学毕业生参加了三星的员工能力考试,几乎占全国每年毕业生总人数的三分之一。

总体而言,韩国人对三星的看法好坏参半。对于这家企业的成功,我们确实感到骄傲,因为它的成功与过去几十年里韩国的崛起密不可分。然而对于三星在社会中深入的影响,我们也感到很警惕。

在最近几年里,三星因为前工厂员工的健康问题而受到了抨击。不过三星及其他财阀受到的最愤怒的批评,源于它们尝试与小规模的独立企业展开竞争。2012年初,李健熙的女儿及新罗酒店(Shilla)负责人李富真(Lee Boo-jin)推出了一家高端烘焙和咖啡企业,招致了财阀毁灭独立的社区烘焙店的批评。投资汽车修理店或便利店的财阀,也因为恶化的舆论而做出让步,要么放弃要么延迟了计划。

在上世纪90年代中叶,三星推出了一场广告活动,广告语是“没人记得谁是第二名”。2013年,三星集团旗下子公司的利润中,约有90%来自三星电子,而其中多数利润来自智能手机部门。如果智能手机市场出现疲软,三星电子就会遭遇巨大的困难,进而影响整个集团。还有一个相当大的可能性就是,接下来这会引发多米诺骨牌效应,打击整个国民经济。

在三星为李健熙身后的未来做准备之时,韩国也需要为后三星时代的未来做准备。就像其他任何企业一样,三星也会失败。而一旦那一幕发生,韩国经济该如何克服相关冲击?如果我们不减轻过度依赖财阀的状况,准备让规模较小但很活跃的创业企业填补它们的位置,韩国就无法面对冲击。

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