经济学人:互联网15年后面临分裂 三大力量跑马圈地

据英国《经济学人》杂志近日报道,互联网在创立之初是一个完全开放的网络。全球任何人都可以自由的访问和沟通。但随着互联网的影响力和作用越来越大,政府、大型IT公司和互联网提供商开始介入,试图控制和建立自己的领地,设置各自的规则。这三股力量可能会使互联网分裂,被分割成不同的数字领域。

互联网发展曾预示网络天堂到来

15年前出现的第一次互联网发展高潮类似于一种宗教性的运动。无所不在的网络高手预示着一个网络天堂的到来。在这个天堂里,不仅可以不受限制的开展商业并高速发展,而且会产生直接的民主,单一民族国家将不再存在。美国人约翰-佩里-巴罗甚至写了一本叫做《网络空间独立宣言》的书。

即使这一切听起来有些理想化,但却非常准确的反映了网络的现实情形。互联网是一个完全开放的空间和一个新的境界。人们第一次可以通过电子方式与全球伙伴进行沟通。每一个人可以创建网站或者在线商店,而全球居民可以通过浏览器进行访问。政府对信息、意见和商业的控制已经成为过去。巴罗说:“你无权统治我们聚会的场所。”

互联网进入第二阶段 三种力量介入或使互联网分裂

但在首次成为一种全球性的统一网络15年以后,互联网已经进入了第二阶段。互联网似乎正在被三种类型不同但又相互关联的力量分割。

第一种是政府。它们正在逐步重新主张自己的统治权。外界力量对互联网的分割更多沿着地理上的边界展开。因为对于政府而言,互联网太过重要,无法忽视。各国政府逐渐寻找方式在数字领域中执行法律。澳大利亚政府计划建立防火墙阻拦带有儿童性虐待以及其它犯罪活动或者攻击性内容的信息。“开放网络促进会”称,全球有十几个国家因政治、社会和安全原因阻挡互联网信息。

除此以外,数个国家最近要求本国执法机构获得查看黑莓智能手机所发邮件的权力。印度政府曾经威胁将在八月底切断黑莓服务。虽然印度本周又给了黑莓智能手机的提供商RIM公司两个月的时间,但印度还称,将关注其它通讯服务提供商,例如谷歌和Skype。

第二种是大型信息技术企业。它们正在建立属于自己的数字领域。这些企业在数字领域中设置规则,控制或者限制自身领域与其它互联网板块的连接。许多媒体公司利用互联网IP地址系统阻拦不属于特定国家的用户访问本公司信息。例如,如果欧洲网民试图访问一家在美国非常受欢迎的视频网站Hulu,网站会弹出信息称:“很抱歉,我们的视频库只能在美国范围内被浏览。”与之类似的是,美国网民也无法访问欧洲流媒体服务提供商Spotify提供的信息。

还有互联网上最大的社交网络Facebook。这家网站的注册用户数量超过5亿。但Facebook也拥有自己的规则,包括决定哪种第三方服务可以运行或者如何处理个人信息。苹果公司甚至创建了一个更为孤立的世界。大部分iPhone手机和iPad平板电脑的用户不是通过传统的浏览器获得在线服务,而是通过应用程序商店App Store中特定的程序。虽然这家商店拥有大约25万个应用程序,但苹果公司控制着何种程序可以进入数字平台。苹果公司利用自身权力阻挡不喜欢的内容。这些内容包括色情或者干扰自身业务的信息,例如谷歌公司推出的手机服务。

第三种是网络拥有者。它们愿意对不同的网络流量进行区别对待,在互联网上创建快车道和慢车道。

虽然现在说互联网已经被分成不同的网络还为时尚早,但它可能将沿着地理边界和商业边界分裂。美国加利福尼亚大学进行互联网数据分析的合作协会绘制了一幅图片,直观显示网络中属于不同国籍的流量分布情况。其中,美国用粉红色表示,英国用深蓝色显示,意大利用浅蓝色,瑞典用绿色,其它未知的国家用白色。就像人们无法预料互联网将成为一个全球性网络一样,我们也无法确定互联网是否会保持现状。

迪拜警察局长Dhahi Khalfan Tamim日前表示,因为担心美国和以色列等国的间谍计划,阿联酋决定限制RIM黑莓的部分服务。阿联酋计划从10月11日开始屏蔽黑莓的Email、信息和Web服务,除非当局能获得访问加密数据的权利。

Tamim在接受采访时还指出,提出黑莓限令还有一个目的,那就是“用来控制谣言和由于缺乏监督而造成对公众人物的毁谤。”据悉,阿联酋目前正在与黑莓厂商RIM进行协商。不过,Tamim的言论让人十分怀疑两者之间是否能达成一致。

上周,印度向RIM下达了最后通牒,要求RIM在60天内提出授权监控黑莓流量的方案,否则就要在国内封杀黑莓。此外,印度尼西亚和黎巴嫩等国家也出于安全问题考虑对黑莓服务进行限制。

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