路透社:美国梦中国热销 投资移民存风险

在上海市中心一座写字楼的会议室里,杰森.李(音译:Jason Lee)正在推销投资移民美国梦。但实际情况可能更复杂,就像任何投资都有风险一样,投了大笔资金却不一定拿到绿卡。
《路透社》22日报导,李经营了一家公司Maslink,专门为需资金的美国公司寻找想移民美国的中国投资者。由于美国有一项移民政策,允许外国人通过在某个美国企业投资,从而快速获得美国永久居住权。李的公司正是近年来在这个政策下应运而兴的中介公司。
这个移民政策,也就是EB-5签证,非常受关注。Maslink已在短短的时间内在中国的上海、北京、杭州和重庆都设立了办公室,目前业务仍在继续扩展,至少还要在两个以上的中国城市设立办公室。
像Maslink这样的公司,以及雇用这类中介的美国公司,通过推销EB-5这种快速简捷的合法入境美国的途径,从中获利。
据美国移民局资料:在2010年,有近2000人申请投资移民美国,多数是中国人。2010年是历年来人数最多的一年。这个高峰的部分原因是美国方面应用此移民政策的公司增长了20倍。
但是《路透社》对EB-5的一项研究表明,当美国公司或是像Maslink这样的公司为一些独资企业和未注册的证券公司做投资推销时,投资移民者应三思而后行。因为在过去的二十年中,很多这样的投资到头来不仅赔了全部资金,美国身份也没得到。
布莱恩. 苏(Brian Su)是伊利诺州斯普林菲尔德市(Springfield)的一位移民事务顾问。他针对这个项目开了一个很受欢迎的博客。他说:“凡是来找我们做投资移民申请的人,我都会告诉他EB-5投资项目是一个风险项目。如果你不能承受损失,甚至损失掉你的全部投资,那就不要来玩这个游戏。”
但是参与项目的各方,几乎没有认识到这些风险,包括移民局本身。比如,移民局发言人克莱斯. 本特蕾(Chris Bentley)曾经说过,“绝大多数”的EB-5投资者以及其家庭符合申请美国永久公民的条件。但是移民局的内部资料却显示,事实并非如此。在过去的20年里,近一半的EB-5投资移民者没有获得永久居住权。
西雅图的一位律师亨利 .李布曼(Henry Liebman)说:“你所面对的是众多的非正规公司,多数都是小公司,并且没有注册,想做什么就做什么。这是投资者一定要注意的。”

投资风险
今秋两个多月里,《路透社》驻美、中、韩记者参加了EB-5宣传会。跟几位与此项目有关的人士进行了访谈。发现在EB-5项目普遍存在一些问题。比如,一些经理人,暗示或宣称他们所推荐的这种投资移民方式是安全的,或者说是有政府支持的。并且保证EB-5投资移民者获得永久绿卡。然而这些说法并不是真实的。
《路透社》与上海的杰森.李谈话的当天,李正在推销爱达荷州的一个金矿的投资。这个金矿在几十年前就关闭了,现在美国一家公司又想重新开张。
有20人出席了李的宣传会。李在11月中旬举办的宣传会上说:“今天借出50万美元,明天你和你的家人就可以去美国任何你想去的地方。两年内,你就可以成为美国的永久居民,三年后,金矿将还给你所有的贷款外加500盎司的黄金。”按李发表这个说词时的金价计算,这些黄金价值65万美元。
最后一条许诺,以普通话印在了公司的宣传册上。承诺该项目是第一个一旦企业倒闭,将保证对投资者全额返款的项目。这条承诺已经违反了EB-5的基本原则,因为按照EB-5规定,投资者必须承担从始至终的所有风险。
高效快捷吗?
中介公司推销EB-5项目时,最常说的一句话就是申请EB-5以获得绿卡,速度快,安全性高。但是美国移民局的一些数据与这个动听的说法并不相符。
移民局数字表明,自1990年来共有1万3,719人申请投资移民,但是有4,489人因各种理由被拒,其中包括不能提供充分证据以证实资金的来源合法。另有848个申请仍然悬而未决。
在通过EB-5申请并获有条件签证(conditional visas)的8,382位投资移民者中,从理论上说,有5,748人在美国居住的时间足够申请无条件绿卡,即永久居民身份。
那么在过去的二十年里,有多少投资移民者成功地走到了最后,达到了目的呢?只有3,127位。另外2,621人或者是永久居民身份申请被拒,或者是卷入法律程序,或者干脆放弃,带着家人和破碎的美国梦回国。
这个项目操作过程中,还有一个很大的问题。在为移民申请EB-5的过程中,很多律师经常陷入矛盾的处境当中。他们一方面给移民提供建议,另一方面拿着对方美国公司的佣金。律师们都不愿谈及这个问题,因为可能违反美国证券法。

不成功的案例

近来移民局管理部门提交了一份对EB-5新政策的调查报告。报告呼吁当局向公众告知恶梦正在上演。很多EB-5申请者最终因为所投资的企业违反了与移民局所签署的计划,使得自己的居民身份申请最终被拒。这些美方公司与移民局之间的计划是移民者必须了解的,尤其是在最初申请有条件绿卡时,即I-526表格。
今年初的一个案例中,一个移民者投资了一个合作企业。该企业由费城工业发展协会(Philadelphia Industrial Development Corporation) 和CanAm Enterprises联合经营,在EB-5项目公司中,是规模最大、资历最老中的一家。公司起初是贷款给一家建材公司,建材公司计划用这些资金扩建工厂并雇用更多工人。
但是最后因为美国的房地产行业不景气,使建材公司中断了原来的扩展计划,建材公司偿还了贷款。所以公司合伙人双方都一致同意把这笔钱借给另一开发商,建一家高档餐厅,几个月后开张。
从商业角度讲,这种公司贷款对象改变是非常明智的。但是这个转变却威胁到了移民申请者的计划。其中一位投资者于2008年申请永久绿卡时,移民局拒绝了这份申请。后来他提出上诉,移民局管理部门又作出否决。
到目前为止,中国人对这个移民项目的热情还是很高。所以Maslink的总裁杰森.李表示,他预计明年二月份还会在中国宣传他的移民项目。他说﹕“没办法,现在生意确实很好。”

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